8000 migrants interceptés à la frontière québécoise depuis juin

Seulement depuis le 1er août, 3800 personnes ont... (Archives La Presse canadienne, Ryan Remiorz)

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Seulement depuis le 1er août, 3800 personnes ont été interceptées pour être entrés au Canada sans passer par un poste-frontière.

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Saint-Bernard-de-Lacolle

La sécurité du pays et de ses citoyens ne sera compromise en aucun moment, ont insisté les autorités canadiennes en faisant le point jeudi sur un nombre «sans précédent» de personnes interceptées à la frontière entre le Québec et les États-Unis, soit près de 8000 depuis le début du mois de juin.

Environ 85 % de ces gens entrés de façon irrégulière à la frontière sont d'origine haïtienne, en provenance des États-Unis. D'autres sont des ressortissants du Soudan et de la Turquie, notamment.

Seulement depuis le 1er août, plus de 3800 personnes ont été interceptées au Canada, après avoir traversé à pied la frontière de façon irrégulière, soit sans passer par le poste-frontière.

Les autorités en ont compté 781 en juin et 2984 en juillet.

Environ 250 personnes par jour sont actuellement interceptées, a confirmé la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

«Ces chiffres sont sans précédent», a dit Claude Castonguay de la GRC.

Moins d'un pour cent des personnes interceptées lors de cette vague estivale ont été arrêtées et détenues pour des motifs de criminalité ou pour avoir commis des infractions, a-t-il été indiqué par les autorités lors d'un point de presse tenu jeudi matin à Lacolle, à quelques kilomètres du poste-frontière près duquel ont été interceptés ces milliers d'individus.

Ces personnes ont toutes été évaluées par les autorités qui scrutent notamment des banques de données nationales et internationales pour voir si elles se retrouvent sur des registres en matière d'immigration, de criminalité et de terrorisme.

Les représentants ont répété, à maintes reprises, que de traverser la frontière de façon irrégulière ne garantit en aucun cas le droit de pouvoir rester au Canada. «Il ne s'agit pas d'un laissez-passer pour le Canada», a répété Patrick Lefort de l'Agence des services frontaliers.

S'il est déterminé qu'une personne n'a pas besoin de la protection du Canada, elle sera renvoyée dans son pays d'origine. Le statut de réfugié est accordé à ceux qui fuient la guerre, la persécution et la terreur dans leur pays.

D'ailleurs, 50 % des ressortissants d'Haïti qui ont formulé une demande d'asile l'an dernier ont été refusés, a indiqué Louis Dumas, directeur régional du réseau national du ministère de l'Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada.

Il n'a toutefois pu préciser le nombre des gens arrivés par cette récente vague estivale qui ont demandé l'asile et donc la protection du Canada jusqu'à maintenant.

Pour réussir à traiter ces demandes qui devraient être très nombreuses, l'Agence des services frontaliers dit avoir fait venir 30 agents des autres régions pour venir prêter main-forte.

Ceux qui viennent d'entrer irrégulièrement à la frontière sont souvent des personnes ayant vécu aux États-Unis depuis quelques années, en vertu d'un statut de protection temporaire accordé après le terrible tremblement de terre de 2010 qui a dévasté Haïti. Leur statut vient à échéance d'ici quelques mois, et ils craignent de ne pas avoir l'autorisation de rester aux États-Unis.

De plus, les autorités craignent que certains soient venus après avoir cru de fausses informations qui circuleraient sur les médias sociaux, laissant entendre que le Canada les invite à demander l'asile, a indiqué M. Dumas. Mais il ne s'agit pas d'un message gouvernemental, dit-il.

Garneau rassurant

Le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau,refuse de parler de crise : «C'est une situation qui est, oui, hors de l'ordinaire, mais qui est vraiment sous contrôle».

Il soutient, tout comme la ministre québécoise de l'Immigration, Kathleen Weil, que «les Québécois sont en sécurité». Des professionnels s'assurent de la sécurité de la frontière, a-t-il dit.

Les ministres Garneau et Weil se sont adressés au public à proximité du poste des douanes de Saint-Bernard-de-Lacolle, là où un camp de 60 tentes de toiles vertes a été érigé par l'armée pour héberger les gens interceptés près de la frontière. Entre 1000 et 1200 personnes s'y trouvent actuellement, et beaucoup d'enfants étaient visibles entre les tentes, tout comme de nombreuses poussettes. La majorité des gens dorment dans ce camp, mais certains sont installés dans un ancien local commercial.

Ils y restent en moyenne de deux à quatre jours, avant d'être transférés à Montréal dans des lieux d'hébergement temporaires.

Les journalistes n'avaient pas accès au camp ni à ses habitants.

Un responsable des communications de la Croix-Rouge, Carl Boisvert, est sur place et a parlé à nombre d'entre eux. Il a confié que l'espoir les habite toujours.

***

Les mesures mises en place par Ottawa

Le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau, accompagné de la ministre québécoise de l'Immigration, Kathleen Weil, a fait part jeudi de nouvelles mesures mises en place par Ottawa pour gérer la situation. Ces mesures sont :

  • L'ouverture d'un camp d'hébergement temporaire de 300 chambres à Cornwall en Ontario.
  • L'ajout d'une vingtaine d'agents fédéraux pour accélérer le traitement des dossiers des demandeurs d'asile.
  • La transmission d'informations aux consulats canadiens un peu partout aux États-Unis sur la réalité des chances de ces gens de pouvoir rester au Canada, et cela, afin de contrer les fausses informations qui circulent.
  • La création d'un groupe de travail intergouvernemental, présidé par le ministre Garneau.




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