Labeaume accuse le fédéral de négliger ses vétérans

Régis Labeaume est clair : le gouvernement fédéral... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Régis Labeaume est clair : le gouvernement fédéral s'occupe mal de ses vétérans. Denis Coderre a été plus nuancé dans ses propos rappelant qu'il est au fait de la réalité des anciens combattants.

Le Soleil, Erick Labbé

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Québec) Le maire de Québec y est allé d'une sortie en règle contre le traitement que réserve Ottawa à ses vétérans. «Le gouvernement s'occupe mal de ses soldats», a tranché Régis Labeaume mercredi, en marge de l'annonce d'un nouvel événement sportif caritatif pour soutenir les militaires et leurs familles.

«Honnêtement, je pense que le gouvernement s'occupe mal de ses vétérans et je le dirai toujours», a critiqué le maire Labeaume, se faisant très clair dans ses propos «qui n'engagent» que lui. «Le nombre de suicides qu'il y a eu dans les 10 dernières années ici à Québec, de gens qui sont allés en Bosnie, en Afghanistan, c'est effarant.»

«Le nombre de personnes qu'on connait même ici à Québec, qui ont des problèmes, des syndromes post-traumatiques», a-t-il poursuivi. «[Le gouvernement] ne se préoccupe pas de ces gens-là. C'est déjà beaucoup de gens à Québec qui ont de gros problèmes avec ça, et je trouve qu'ils n'ont pas de soutien.»

Régis Labeaume et le maire de Montréal, Denis Coderre, qui était aussi à Québec mercredi, s'affronteront dans un match amical de baseball au domicile des Capitales, le 19 août. Les profits iront à la Fondation des Amis de l'Aviation royale du Canada, qui vient notamment en aide aux familles des militaires de Valcartier et de Bagotville. 

«Il y a une réalité à Québec», a renchéri le maire Coderre. «Mais, il y a aussi une grosse réalité d'itinérance à Montréal, et il y a de ces gens-là qui sont des anciens combattants. Si ça peut permettre de ramasser de l'argent tout en s'amusant, et d'envoyer des messages à ceux qui prennent des décisions, bien, mission accomplie.»

Sans décocher de flèche directe au gouvernement en place, Denis Coderre s'est dit bien au fait de la réalité des anciens combattants pour avoir été «député et ministre pendant 16 ans» et critique libéral en matière de défense à l'époque de la mission canadienne en Afghanistan. «Il faut que [l'activité caritative] soit un message de sensibilisation», dit-il. 

«Le monde de ce temps-là, est quand même difficile. On est un pays progressiste et une des raisons pourquoi on a ces valeurs de liberté, c'est à cause de ces hommes et de ces femmes [...]. Le baseball c'est un sport d'équipe», a-t-il comparé. «La dignité et la solidarité qu'on retrouve au baseball» se retrouvent aussi chez les militaires. 

Rivalité Québec-Montréal? 

Sur un ton beaucoup plus léger, les maires Labeaume et Coderre se sont tiré la pipe mercredi, blaguant sur l'ancienne rivalité sportive Québec-Montréal. Une époque résolue, a lancé Denis Coderre, cherchant l'approbation de son homologue. «Votre équipe est pas mal vieillissante», a pointé Régis Labeaume, confiant de l'emporter. 

Les Amis des Capitales de Québec croiseront le fer avec ceux des Expos de Montréal lors de la Coupe des Maires Birks. S'aligneront plusieurs hommes d'affaires et élus dans les rangs des formations, dont le ministre Jean-Yves Duclos et Martin Cauchon, du Groupe Capitales Médias, pour le clan de la capitale. 

Le lieutenant-gouverneur général du Québec, Michel Doyon, frappera pour sa part pour Montréal. C'est le lanceur étoile Éric Gagné qui agira comme «capitaine honoraire» du club de Québec et l'ex-joueur vedette des Expos, Vladimir Guerrero, fera de même pour les joueurs de la métropole. Youppi et Badaboume seront aussi de la partie! 

Quelque 300 enfants de militaires assisteront au match en compagnie de leurs familles. Le duel, qui doit devenir «une tradition», se déplacera au stade olympique en 2018, a confirmé le fondateur de la Fondation et initiateur du projet, le Colonel honoraire, Paul Delage Roberge.




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