Bientôt la fin du parrainage pour les réfugiés syriens

La famille composée de Samir Altabra (gauche), Fadi,... (La Presse canadienne, Graham Hughes)

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La famille composée de Samir Altabra (gauche), Fadi, Reem et Dania Saad, est arrivée au Canada il y a huit mois. Elle est l'une des familles qui reçoit encore un chèque mensuel de 1000 $ de la part de son parrain.

La Presse canadienne, Graham Hughes

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Giuseppe Valiante
La Presse Canadienne
Montréal

Huit mois après leur arrivée à Montréal, les réfugiés syriens Dania Saad et son mari, Samir Altabra, perçoivent encore des chèques mensuels de 1000 $ de la part de leurs parrains privés.

Cet argent leur revient, car en vue de leur départ vers le Canada, ils avaient transféré 12 000 $ à une église chrétienne. C'est ce montant qu'ils récupèrent, graduellement, par l'entremise des versements mensuels.

Dania Saad et Samir Altabra, respectivement âgés de 32 et 47 ans, ont eu la chance d'avoir cet argent en main, de même que des parrains assez prévoyants pour s'assurer qu'ils bénéficient de fonds suffisants pour traverser leur première année au Québec.

Cependant, de nombreux réfugiés ont été parrainés par de simples citoyens qui, malgré leurs bonnes intentions, n'avaient pas les moyens de s'en occuper, regrettent de nombreux groupes communautaires joints par La Presse canadienne.

Ces organismes et le gouvernement provincial tournent maintenant leur regard vers le «13e mois» - soit la date butoir de tout parrainage privé, à partir de laquelle les réfugiés deviennent responsables de leur propre santé financière.

Contrairement aux réfugiés parrainés par le gouvernement provincial, ceux à la charge du privé ne sont pas immédiatement admissibles à l'aide sociale. Il revient à leurs parrains d'en prendre soin, et ce, pour les douze premiers mois suivant leur arrivée en sol canadien. Ces réfugiés qui sont incapables de se trouver un emploi doivent donc patienter un an avant de pouvoir solliciter l'aide de l'État.

«Ils n'ont rien à manger. Ils n'ont aucun meuble pour vivre, souvent, même pas les électroménagers», déplore Marie Bourret, coordonnatrice de l'organisme lavallois CLICS, qui se consacre notamment à l'intégration des réfugiés.

«On a eu [des familles] qui étaient ici depuis quatre ou cinq mois qui n'avaient même pas encore de réfrigérateur ou de cuisinière, signale-t-elle. On a eu des écoles qui nous ont appelés parce que les enfants allaient à l'école l'estomac vide. Ils n'avaient rien, rien, rien à manger.»

Veronica Islas, également coordonnatrice d'un organisme venant en aide aux réfugiés, raconte que certaines familles ignoraient même où se trouvaient leurs parrains.

Bientôt seuls

Si les Albatra sont reconnaissants de l'aide qu'on leur a accordée, ils savent qu'après le 12e mois, ils seront seuls.

Samir travaille dans un restaurant de hamburgers durant les fins de semaine et suit des cours de français au courant de la semaine, tout comme sa femme.

«Dieu nous a aidés jusqu'ici. Nous sommes confiants que nous trouverons un emploi», a-t-elle lancé, par l'entremise d'un interprète lors d'un événement communautaire dans le nord de Montréal.

Issam Alsamaan a quant à lui passé ses six premiers mois au Québec chez son beau-frère, s'évitant ainsi un loyer.

Le réfugié de 55 ans loue maintenant un appartement avec sa femme et leurs trois enfants, âgés de 8 à 14 ans. La famille Alsamaan est arrivée au Canada avec seulement 3000 $US en poche. Des allocations pour enfants les aident cependant à joindre les deux bouts.

Que leur parrain soit privé ou non, les réfugiés obtiennent le statut de résident permanent dès qu'ils arrivent en sol canadien. Ils sont alors immédiatement admissibles à l'allocation familiale.

Après l'engagement électoral du premier ministre Justin Trudeau à accueillir 25 000 réfugiés au pays, le Québec en a accepté un peu plus de 2000 en 2015. De ce lot, seulement 15 étaient parrainés par le gouvernement provincial.

Cette année, en date du 10 octobre, la province a pris 1123 réfugiés sous son aile. Les 3062 autres réfugiés accueillis au cours de la même période ont plutôt bénéficié d'un parrainage privé.

Alors que pour bien des réfugiés, le premier anniversaire de leur arrivée approche à grands pas, Québec ne sait pas à quoi s'attendre en matière de demandes d'aide sociale.

Si rien ne lui permet d'anticiper une hausse considérable de demandes, le peu de données gouvernementales en matière du taux d'emploi des réfugiés n'a rien de rassurant.

Québec a mis sur pied un programme d'embauche de réfugiés auquel ont collaboré 333 entreprises, indique un porte-parole du ministère de la Solidarité sociale.

Or, à la mi-octobre, seuls 242 des 1350 postes offerts avaient été comblés - et dans certains cas, pas même par des réfugiés.

Données sur l'arrivée de réfugiés syriens

En 2015 au Québec :

Parrainés par le gouvernement : 15

Parrainés au privé : 2151

Au total : 2166

En 2016 au Québec (en date du 10 octobre):

Parrainés par le gouvernement : 1123

Parrainés au privé : 3062

Au total : 4185

Depuis le 4 novembre 2015 au Canada:

Parrainés au privé : 12 402

Au total : 33 239

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