La Ville alloue 15 M$ pour restaurer sept églises

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(Québec) La Ville de Québec injectera 15 millions $ en 10 ans dans sept églises patrimoniales. L'administration Labeaume invite le gouvernement du Québec à doubler la mise pour atteindre 30 millions $, ce à quoi s'est montré ouvert le ministre de la Culture, Luc Fortin.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, n'est pas arrivé les mains vides mardi au Colloque sur le patrimoine 2017-2027 qui réunissait 200 personnes au Séminaire de Québec.

«Dans les 10 prochaines années, nous allons consacrer une somme supplémentaire de 15 millions $ pour la sauvegarde et la conservation des églises», a-t-il lancé dans son allocution d'ouverture. Les sept églises choisies sont la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec, l'église Saint-Jean-Baptiste, l'église Saint-Roch, celle de Saint-Sauveur, l'église Saint-Charles-Borromée de Charlesbourg, celle de la Nativité de Notre-Dame de Beauport et la cathédrale anglicane Holy Trinity.

L'argent proviendra de l'Entente de développement culturel. En vertu de ce programme, la Ville et le Ministère se partagent les coûts à parts égales.

Mardi, M. Labeaume a publiquement demandé au ministère de la Culture, présent en matinée, de doubler la mise.

«J'ai compris que le maire m'avait fait des demandes très claires. Je les accueille avec beaucoup d'ouverture. Je m'engage à vous revenir très prochainement avec une réponse», a promis le ministre Fortin mardi matin.

Ce dernier a aussi salué la volonté de la Ville de Québec d'en faire plus pour le patrimoine religieux. «C'est un peu inédit qu'une ville décide de s'investir autant avec des sommes assez importantes», a dit le ministre du gouvernement Couillard.

En mêlée de presse à l'issue de la journée, Régis Labeaume et la conseillère responsable du patrimoine, Julie Lemieux, ont qualifié la réaction du ministre de «très positive».

«Je pense que ça va fonctionner, a tranché le maire. Pour lui, c'est même une opportunité. Lui, il a une somme pour le patrimoine religieux, ça veut dire qu'il peut doubler les montants. Il pourra le demander à toutes les villes. Ça va faire des petits», a soutenu M.Labeaume.

Et si jamais le ministère de la Culture décidait de ne pas injecter à son tour 15 millions $ dans les sept églises, la Ville ira de l'avant quand même.

«L'argent est dégagé, l'argent est planifié», a tranché le maire.

Les sept églises ont été choisies pour leur valeur historique et patrimoniale en accord avec le diocèse. Le consultant en architecture Martin Dubois a aussi participé à la sélection.

La célèbre église Notre-Dame-des-Victoires de la place Royale ne fait pas partie de la liste car le diocèse, a dit M. Labeaume, assure «ne pas avoir besoin pour l'instant du soutien de la Ville pour l'entretenir».

La basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 2.0

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La basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

Aide aux propriétaires

La Ville de Québec augmentera aussi les sommes consacrées au programme Maîtres d'oeuvre pour aider les résidents des secteurs historiques à rénover leur maison. L'administration Labeaume ajoutera 1 million $ par an dans la protection du patrimoine, ce qui inclut ce programme. Encore là, si le Ministère en fait autant, l'enveloppe passerait de 4 à 6 millions $ par année d'ici 2017. Pour la Ville, les deux annonces de mardi totalisent 25 millions $ en 10 ans.

Du côté de l'opposition, Anne Guérette et Paul Shoiry ont bien reçu les annonces de mardi. «C'est une bonne nouvelle parce que le patrimoine en a vraiment besoin, a commenté Mme Guérette. Ce n'est pas d'hier qu'on espère ce soutien et qu'on le demande.»

Un circuit pour découvrir les lieux de culte recyclés

La Corporation du patrimoine et du tourisme religieux de Québec veut mettre en valeur le patrimoine religieux recyclé. L'organisme travaille présentement à concevoir un parcours touristique d'églises de la région converties avec succès.

«On est en train de réfléchir à des circuits de patrimoine religieux recyclé comme l'ancienne église Saint-Patrick devenue un centre de recherche à côté de L'Hôtel-Dieu», a révélé au Soleil le vice-président de la Corporation, Tommy Byrne, en marge des ateliers du Colloque Vision Patrimoine.

Il cite aussi le Conservatoire d'art dramatique de Québec situé dans l'ancienne Trinity Church de la rue Saint-Stanislas, la Maison de la littérature ou encore l'École de cirque dans l'ancienne église Saint-Esprit, dans Limoilou. «On est en train de parler avec les partenaires dont le Secrétariat de la capitale nationale pour trouver du support.»

Mémoire vivante

L'idée sera de montrer que la mémoire peut rester vivante et donner des idées des possibilités de reconversion.

Plus globalement, Tommy Byrne, qui est aussi gestionnaire de projet à la cathédrale anglicane Holy Trinity du Vieux-Québec, insiste sur l'importance de faire connaître le patrimoine religieux auprès des gens de la région. «Le résident de Québec doit être l'ambassadeur numéro un de la destination si un touriste marche dans la rue et pose des questions», a-t-il dit en estimant que les jeunes d'ici doivent être mis en contact avec ces richesses «plus souvent que par un voyage scolaire par cinqans».

«Je croise des gens qui travaillent à côté de la cathédrale Holy Trinity depuis des années et ne savent même pas que c'est une église», illustre-t-il à propos de la cathédrale ouverte en 1804. «C'est de l'éducation permanente», a M.Byrne qui s'est aussi réjoui mardi de voir que l'église anglicane fait partie de la liste des sept bâtiments qui bénéficieront des 15 millions $ annoncés par le maire de Québec, Régis Labeaume.

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