Année difficile pour la Fondation maman Dion

La Fondation maman Dion a répondu aux besoins... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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La Fondation maman Dion a répondu aux besoins de seulement 1500 enfants pour la rentrée scolaire cette année, alors qu'elle a reçu 6000 demandes. L'organisation espère se sortir bientôt de cette période creuse.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) La Fondation maman Dion a répondu aux besoins de seulement 1500 enfants pour la rentrée scolaire cette année, alors qu'elle a reçu 6000 demandes. L'organisation espère se sortir bientôt de cette période creuse, causée notamment par une année éprouvante.

«On a eu une année 2015-2016 difficile dans la famille, avec le décès de René Angélil et de notre frère Daniel. Mais là, on veut redoubler d'efforts dans nos levées de fonds. On est à réinventer nos événements», explique Claudette Dion, porte-parole de la Fondation, en conférence de presse lundi au magasin de jouets Benjo.

Ces dernières années, la Fondation ne pouvait répondre à toutes les demandes, mais parvenait quand même à aider environ 3000 enfants, en leur donnant chacun l'équivalent de 400 $.

Pour la rentrée 2017, la Fondation souhaite aller chercher davantage de partenaires pour procurer un sac à dos rempli de matériel scolaire, des vêtements neufs et des lunettes au plus grand nombre possible d'enfants dans le besoin. «On a eu de la misère, mais là, maintenant, on passe à autre chose. On a des idées et on espère que ces idées-là vont rapporter», exprime Thérèse Dion.

L'une de ces idées est de fêter le 10e anniversaire de la Fondation à Québec, le 4 octobre. La Fondation a concocté une soirée hommage à 10 femmes inspirantes, qui sera célébrée à la baie de Beauport. L'ex-juge Andrée Ruffo, la physiothérapeute Louise Brissette, l'humoriste Lise Dion et la femme d'affaires Geneviève Marcon, entre autres, seront présentes. Leur parcours et leur implication auprès des enfants y seront racontés.

Toujours impliquée

Installée dans un petit bureau de Charlemagne, la Fondation repose sur le travail de quatre employées: Thérèse Dion - qui y est très présente même à l'aube de ses 90 ans -, ses deux filles Claudette et Liette Dion, et une secrétaire. Une centaine de bénévoles d'un peu partout au Québec complètent le portrait. Lorsque vient le temps de préparer les sacs à dos à envoyer aux enfants, toute la famille se rejoint pour une grande corvée de remplissage, raconte Thérèse Dion.

Aidant de façon anonyme les femmes monoparentales et les familles de sa région depuis plus de 40 ans, Thérèse Dion a démarré la Fondation qui porte son nom avec l'aide de ses enfants il y a 10 ans. Et elle croit encore à son grand potentiel. «Les Québécois sont des gens de coeur et j'espère que cette passion-là pour les enfants va continuer au Québec», lance-t-elle.

Céline «sereine», dit sa mère

De passage à Québec avec quelques membres de sa famille, Thérèse Dion est allée voir sa fille Céline chanter dimanche au Centre Vidéotron. Une prestation énergique, qu'elle a beaucoup appréciée. «À un moment donné, je me suis dit : «J'espère qu'elle va arrêter, parce qu'elle va tomber!» Mais elle est forte [...] on dirait qu'elle prend de la force», a-t-elle commenté. Maman Dion soutient que toute la famille vit relativement bien le deuil de René Angelil, décédé en janvier. «On voit que les enfants sont bien, et elle, on la sent sereine.» La famille Dion a également été impressionnée par tout l'engouement créé autour de la venue de Céline Dion à Québec. «L'accueil que vous lui avez fait, à notre soeur, dehors, samedi, c'était fantastique. Et les ovations en spectacle... vous l'avez reçue comme c'est pas possible!» a lancé Claudette Dion, qui a vu le spectacle de samedi.

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