Coup d'éclat artistique dans Saint-Roch

Une des silhouettes de Wartin Pantois commémore le... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Une des silhouettes de Wartin Pantois commémore le décès de Guy Blouin, un cycliste happé par des policiers près du parvis de l'église Saint-Roch en septembre 2014.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Un artiste de Québec a trouvé une façon particulièrement marquante de faire prendre conscience des lieux précis où des piétons ou des cyclistes ont été mortellement heurtés.

Depuis la fin de semaine, les rues de Saint-Roch ont vu apparaître quatre silhouettes peintes au sol, chacune marquant un accident mortel survenu ces dernières années. Les personnages tracés, qui rappellent ceux des scènes de crimes, sont signés Wartin Pantois, un pseudonyme sous lequel se cache un citoyen et artiste du quartier Saint-Roch. 

Il s'est basé sur une carte interactive produite l'an dernier par Accès transports viables. L'organisme y a répertorié 3486 accidents routiers impliquant des piétons et des cyclistes de 2005 à 2014 à Québec et à Lévis (voir carte : goo.gl/nvWG8T)

«Consulter un site Web, ce n'est pas comme le voir dans la vraie vie. Je voulais prendre l'information qui existe et la reproduire dans la réalité de tous les jours», a expliqué Wartin Pantois au Soleil lundi. 

Conscient que ses silhouettes feront réagir les passants, il a délibérément choisi de ne pas trop «verbaliser ou théoriser» sur cette intervention d'art urbain. 

«Je voulais surtout poser la question de la sécurité dans la ville. Je ne voulais pas que ce soit trop explicite», a expliqué l'artiste, en notant que ces bonshommes étendus sur la chaussée rappellent ceux du peintre Keith Haring.

Les lieux immortalisés par une peinture qui s'effacera ces prochaines semaines sont ceux de quatre accidents mortels. «J'ai pris Saint-Roch seulement, et juste les places où il y a eu des décès», poursuit Wartin Pantois. Il imagine à peine le portrait s'il avait illustré tous les accidents, dont plusieurs graves du quartier consignés dans la carte d'Accès transports viables.

Par son coup d'éclat, l'artiste vise aussi à questionner la Ville de Québec en se demandant si les autorités municipales considèrent des données comme ceux de la carte interactive.

Vélos et souliers fantômes

Co-porte-parole de Piétons Québec, Jeanne Robin a apprécié dans le geste du citoyen-artiste la façon dont les statistiques souvent abstraites prennent forme sous nos yeux. 

«Plus ça fera réagir, plus on aura de chance de faire changer les choses», dit celle dont l'organisation fondée en octobre dernier plaide pour plus de sécurité et de meilleurs aménagements urbains.

«La carte est un outil très intéressant pour les citoyens. Ça donne des chiffres, des arguments pour appuyer une revendication. Les oeuvres artistiques, les oeuvres de revendication qui s'en inspirent sont un appel à une prise de conscience», a-t-elle poursuivi.

Jeanne Robin fait un lien entre l'idée de Wartin Pantois et des initiatives comme les vélos fantômes à Montréal, où une bicyclette peinte en blanc est installée pour commémorer le lieu où un cycliste est mort. L'organisme a aussi déposé des souliers blancs à l'endroit où une piétonne a perdu la vie le 7 janvier rue du Parc.

«Ce sont des initiatives assez personnelles pour marquer le désarroi et la colère des piétons. On a l'impression que c'est normal que des gens se fassent tuer en traversant la rue», lance Jeanne Robin. 

En ce sens, dit-elle, un geste qui provoque la réflexion est utile. «Malgré les progrès en sécurité routière, il y a au Québec environ 50 décès de piétons chaque année. C'est presqu'un par semaine. Il ne faut surtout pas que ça devienne banal. Il faut dire que c'est inacceptable.»

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