Nouveau souffle pour le frigo du parvis Saint-Roch

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(Québec) Suzanne Crête n'habite pas la basse ville. Chaque mardi, lorsqu'elle passe devant le frigo libre-service du parvis de l'église Saint-Roch, elle laisse néanmoins un repas à ceux qui en ont besoin.

«Je passe devant et je dépose un lunch. J'en ai parlé à tous mes amis», lance, enthousiaste, la femme venue laisser un dîner dans le réfrigérateur alors que Le Soleil s'entretenait avec un groupe de bénévoles qui travaillaient mardi à embellir le frigo installé l'an dernier. Les lunchs de Suzanne Crête comprennent un sandwich, un fruit ou un légume, un dessert et une boisson gazeuse. Un petit geste qui fait du bien, dit celle dont le club de marche, dont fait aussi partie sa soeur Diane Crête-Rhéaume, la mène sur la rue Saint-Joseph.

Depuis un peu plus d'un an, ils ont été plusieurs à laisser des aliments ou à se servir dans des tablettes et un réfrigérateur communautaires lancés en avril 2015 à l'initiative de quatre étudiantes en anthropologie. 

Réduire le gaspillage

Mais ces derniers temps, le frigo, qui a comme mission de contribuer à la sécurité alimentaire et à réduire le gaspillage de nourriture, avait été un peu délaissé. Son apparence qui laissait à désirer incitait moins les gens à donner, reconnaît Audrick McManiman, intervenant communautaire à L'Engrenage de Saint-Roch. «Moins de gens étaient portés à venir porter des trucs. Il n'y a pas grand-chose dans le frigo depuis un bout.» Cet organisme dédié à «améliorer la qualité de vie» et à favoriser la mixité dans le quartier a donc décidé de donner «un peu d'amour» au frigo.

Mardi, des bénévoles accompagnés de jeunes du programme C-Vert, qui initie les 14 à 16 ans à l'environnement et à l'implication citoyenne, ont fabriqué des tablettes et une enseigne pour rendre le frigo plus visible et attrayant.

«On veut former un groupe de bénévoles pour veiller à une certaine surveillance et à un entretien», a expliqué M. McManiman.

Les responsables de L'Engrenage feront d'ailleurs avec des bénévoles la tournée des commerces du coin pour les inciter à y laisser des restes invendus. L'Intermarché Saint-Roch, qui a fourni deux boîtes de produits mardi, est un partenaire qui donne l'exemple, souligne M. McManiman.

«On sait que les restaurateurs et des citoyens jettent de la nourriture. Il faut inciter les gens à venir la porter ici», a-t-il poursuivi.

L'intervenant a d'ailleurs mené une petite étude d'observation pendant laquelle il a noté que jusqu'à «15 personnes à la demi-heure» regardent ce qui se trouve dans le frigo.

Dans ce groupe se trouve Duval, un habitué du parvis Saint-Roch et utilisateur du frigo.

«Au début, je me demandais qu'est-ce que ça faisait là», lance celui qui, intrigué, a commencé à piger dans le frigo les journées où les sous manquent pour mettre du pain sur la table.

«Je trouve ça très agréable. On trouve des fruits, des légumes, des viandes. Souvent des restaurateurs qui ferment le soir viennent porter des surplus. C'est du super beau stock», explique celui qui donne un coup de main en assurant la surveillance informelle du frigo. «C'est un endroit à libre-service, mais avec une compréhension sur l'importance de ne pas briser. L'aménagement est toujours en train de se développer pour montrer au peuple qu'on en a besoin.»

Même si elle ne connaissait pas le frigo avant de participer à son embellissement avec l'organisme C-Vert, Joanie, 14 ans, est maintenant convertie à cette façon unique et ludique d'aider son prochain. «J'espère que les gens vont avoir envie de faire une action concrète et d'en parler», a expliqué la jeune fille.

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