Le géant au coeur d'or n'est plus

Bud Spencer en novembre 2004 au Festival international du... (PHOTO AFP)

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Bud Spencer en novembre 2004 au Festival international du film du Caire.

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Agence France-Presse
Rome

L'acteur italien de western spaghetti Bud Spencer, connu pour ses duos au cinéma avec Terence Hill, est décédé lundi à Rome à l'âge de 86 ans, a annoncé sa famille.

«Nous avons la grande tristesse de vous annoncer que Bud s'est envolé pour son dernier voyage», a écrit lundi soir sur son compte Twitter la famille Pedersoli, le vrai nom de l'acteur né à Naples le 31 octobre 1929.

Bud Spenser, Carlo Pedersoli pour l'état civil, est décédé dans un hôpital romain, selon le quotidien La Repubblica.

Avec l'acteur Terence Hill, de son vrai nom Mario Girotti, il avait tourné seize films, des westerns spaghetti dans lesquels leur duo comique faisait mouche.

A l'annonce de son décès, de nombreux hommages lui ont été rendus en Italie sur les réseaux sociaux, en premier lieu par Premier ministre Matteo Renzi, qui a twitté: «Ciao Bud Spencer, nous t'avons tous tellement aimé».

Le ministre italien de la Culture Dario Franceschini a salué quant à lui «un grand interprète de notre cinéma, qui au cours de sa longue carrière a réussi à divertir des générations entières et à conquérir son public avec un grand professionnalisme».

«RIP Bud Spencer... Mon coeur est avec ta famille», a écrit l'acteur néo-zélandais Russell Crowe sur twitter.

Né dans le quartier napolitain de Santa Lucia, Carlo Pedersoli, dont le père est homme d'affaires originaire de Brescia, est issue d'une famille aisée.

En 1940, alors que Carlo a 11 ans, les Pedersoli déménagent à Rome où Carlo devient un excellent nageur et un brillant étudiant.

Champion de natation

Après la seconde guerre mondiale, la famille déménage à nouveau mais cette fois-ci à Rio de Janeiro où le jeune homme abandonne ses études et exerce divers petits boulots: bibliothécaire, ouvrier etc... De retour à Rome, il reprend études et cours de piscine et ne tarde pas à se faire remarquer par ses qualités athlétiques.

À tel point qu'il débute à Cinecittà, les mythiques studios romains, dans des péplums (Quo Vadis).

Après les jeux Olympiques de Rome en 1960, et un septième titre de champion d'Italie - il est le premier Italien à descendre sous la minute dans un 100 m nage libre - , il abandonne définitivement la natation et retourne en Amérique du Sud.

Retour à Rome ensuite, où il épouse la fille d'un producteur de cinéma, a des enfants et ce n'est que sur le tard, en 1967 - il a alors déjà 38 ans - qu'il tourne son premier western, Dieu pardonne, moi pas, de Giuseppe Colizzi, avec déjà Mario Girotti.

Il décide alors, en compagnie de son acolyte, de changer de nom et de s'appeler Bud Spencer, en hommage à la bière du même nom et à l'acteur Spencer Tracy.

Avec On l'appelle Trinita (1970), le duo obtient un net succès public qui ne se démentira plus, Bud Spencer jouant le géant au coeur d'or, le cow-boy aventurier défenseur de la veuve et de l'orphelin, qui frappe dur mais toujours avec le sourire.

Il avait tourné pour la dernière fois dans En chantant derrière les paravents d'Ermanno Olmi, en 2004.

Il a joué dans une quarantaine de films au total.

Aux élections régionales de 2006, il s'était présenté dans le Latium, la région de Rome, sous l'étiquette du parti de Silvio Berlusconi.

Depuis, il n'avait fait que de rares apparitions publiques, se consacrant à la rédaction de ses Mémoires.

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