8500 participants et un record au Défi Entreprises

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Pour la première fois, le Défi Entreprises se déroulait sur le site d'ExpoCité.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le Défi Entreprises, fondé il y a six ans, a battu tous ses records, dimanche. Quelque 8500 personnes et 300 entreprises ont participé à l'activité cette année, tenue pour une première fois à ExpoCité.

Les coureurs se sont rassemblés par centaines dès 8h sur le site aménagé sur les terrains situés tout autour du Pavillon de la jeunesse et du Centre de foires. Jamais une aussi grande marée de coureurs n'avait pris part au Défi Entreprises. 

«Ça faisait deux ans que nous étions à Sainte-Catherine-de-la-Jacques-Cartier, mais on avait atteint notre limite. On voulait trouver un site qui pouvait accueillir plus de gens», a expliqué le fondateur du Défi, Daniel Riou, qui misait aussi sur une plus grande accessibilité.

Force est d'admettre que le déménagement a porté ses fruits. «C'est un record [de participation]; 8500 personnes, 300 entreprises.» Cela représente une augmentation de 70 entreprises et de 1200 participants par rapport à l'année dernière.

Les courageux qui ont bravé le temps plutôt frisquet pouvaient choisir entre différentes épreuves à relever, dont des courses de 5 et 10 km, ou une heure de zumba et autres activités cardio. «Tout le monde part d'un endroit différent dans sa condition physique et tout le monde a des intérêts différents. [...] L'objectif, à la base, est d'aider les gens à être plus actifs.»

Aucun incident n'a été déploré pour le Défi Entreprises 2016. La cinquième présentation, en 2015, avait été marquée par la mort d'un coureur à un kilomètre seulement du fil d'arrivée. Si Daniel Riou en garde un mauvais souvenir, il maintient qu'il fallait poursuivre et que chaque activité est sécuritaire.

Selon lui, ce décès n'a pas alimenté la réflexion quant au changement de lieu. L'idée de trouver plus gros trottait déjà dans la tête de l'organisation afin d'augmenter la capacité d'accueil du Défi Entreprises.

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