Alberta: le feu dévore Fort McMurray, l'armée appelée à l'aide

  • Un mur de feu avance sur Fort McMurray, en Alberta. (PC)

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    Un mur de feu avance sur Fort McMurray, en Alberta.

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  • Les habitants de Fort McMurray ont eu ordre d'évacuer mardi. (La Presse Canadienne, Terry Reith)

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    Les habitants de Fort McMurray ont eu ordre d'évacuer mardi.

    La Presse Canadienne, Terry Reith

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  • Jusqu'à maintenant, l'incendie qui ravage Fort McMurray a détruit quelque 1600 bâtiments et forcé l'évacuation de 80 000 personnes. (AP, Mary Anne Sexsmith-Segato)

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    Jusqu'à maintenant, l'incendie qui ravage Fort McMurray a détruit quelque 1600 bâtiments et forcé l'évacuation de 80 000 personnes.

    AP, Mary Anne Sexsmith-Segato

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  •  (La Presse Canadienne, Kitty Cochrane)

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    La Presse Canadienne, Kitty Cochrane

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  • Des résidents du centre-ville et de plusieurs autres quartiers de la ville ont dû quitter leur domicile, mardi. (PC)

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    Des résidents du centre-ville et de plusieurs autres quartiers de la ville ont dû quitter leur domicile, mardi.

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  • Sur cette photo provenant d'une station de radio locale, la fumée assombrit le ciel alors que des centaines de voitures font la file à Fort McMurray, où la moitié de la ville fait l'objet d'une ordonnance d'évacuation. (PC)

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    Sur cette photo provenant d'une station de radio locale, la fumée assombrit le ciel alors que des centaines de voitures font la file à Fort McMurray, où la moitié de la ville fait l'objet d'une ordonnance d'évacuation.

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  •  (La Presse Canadienne, Terry Reith)

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  • Les habitants de Fort McMurray ont eu ordre d'évacuer mardi. (PC)

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  • Photo satellitaire de la région de Fort McMurray prise par la NASA (La Presse Canadienne, HO-NASA)

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    Photo satellitaire de la région de Fort McMurray prise par la NASA

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La Presse Canadienne
Fort McMurray, Alberta

Un immense incendie de forêt qui brûle près de Fort McMurray, dans le nord de l'Alberta, a détruit 80 % des maisons dans un quartier et causé de lourds dégâts dans plusieurs autres.

La municipalité régionale de Wood Buffalo a annoncé au cours des dernières heures que le quartier de Beacon Hill, dans le sud de la ville, a été le plus fortement endommagé par les flammes qui ont envahi la ville mardi après-midi, forçant l'évacuation de la totalité des 80 000 habitants.

Une dizaine de maisons mobiles ont été détruites dans le quartier de Timberlea, et on fait état de dégâts importants dans les banlieues d'Abasand et de Waterways.

Des maisons ont aussi été rasées au sol dans quatre autres quartiers, mais on ne rapporte pour le moment aucune victime.

Le pire à venir

Bernie Schmitte, un représentant de la gestion des incendies, a expliqué tard mardi lors d'une conférence téléphonique avec les journalistes que le pire de l'incendie n'était pas encore passé, puisque du temps chaud, une humidité faible et des vents puissants sont prévus pour mercredi.

Les pompiers tentent de protéger les principales infrastructures de la ville, y compris l'autoroute 63 - le seul lien vers la ville depuis le sud - et le seul pont qui enjambe la rivière Athabasca.

Le chef des pompiers, Darby Allen, a demandé l'aide de l'armée et des renforts militaires sont attendus d'ici quelques jours.

La première ministre de l'Alberta, Rachel Notley, a indiqué que la province faisait tout en son pouvoir pour assurer la sécurité de ses citoyens. Elle a dit envisager la possibilité de transporter par avion les résidants qui éprouveraient des problèmes de santé. Elle a incité les habitants à suivre les instructions des autorités en évacuant leurs maisons.

Le centre-ville en feu

Le chef de l'Opposition en Alberta, Brian Jean, a affirmé en entrevue à La Presse Canadienne que la plupart du centre-ville était en train d'être détruit par les flammes. La maison que M. Jean habitait depuis dix ans a été détruite et il croit que la maison de son enfance l'a probablement aussi été.

Le premier ministre Justin Trudeau a écrit sur Twitter, tard mardi soir, qu'il avait discuté avec la première ministre Notley et lui avait offert le soutien de son gouvernement.

Dans un communiqué diffusé mercredi, le ministre de la Sécurité publique, Ralph Goodale, affirme que le gouvernement fédéral était prêt à venir en aide à la province.

«Je surveille le feu de friches qui fait rage à Fort McMurray avec une grande inquiétude et mes pensées accompagnent tous les résidents évacués de leurs domiciles», dit-il.

La Défense nationale

Le ministre de la défense Harjit Sajjan, dans le cadre d'un appel téléphonique depuis l'Allemagne, tôt mercredi, a confirmé qu'une demande d'assistance formelle du gouvernement de l'Alberta avait été reçue.

La Défense nationale s'attarde maintenant à déterminer quelle forme cette aide prendra - du moins du point de vue militaire - et s'attend à recevoir les informations de la part des services d'urgence de la province relativement au type d'équipements et de personnel requis.

«Nous mettons toutes nos ressources à leur disposition, a indiqué le ministre. Tout ce que la province et le centre des opérations d'urgence jugent nécessaires, comme je l'ai dit au ministre Goodale, toutes les ressources des Forces armées canadiennes seront mises à leur disposition.»

Les équipes d'incendie semblaient avoir fait des progrès pour maîtriser l'incendie, qui a pris naissance la fin de semaine dernière, mais les perspectives se sont assombries rapidement, mardi. En après-midi, les résidants de trois quartiers avaient dû quitter immédiatement leurs résidences.

La forêt devenue poudrière

Le temps chaud et sec a transformé la forêt boréale en véritable poudrière. Le degré de danger des incendies de forêt pour les zones boisées de l'Alberta et de la Saskatchewan voisine va de «élevé» à «extrême».

Le gouvernement albertain a interdit tous les feux en plein air - sauf dans les zones réservées des campings - en raison de la menace. Environ 30 incendies brûlaient dans la province.

L'Alberta prévoyait envoyer plus de renforts à Fort McMurray, dont 100 pompiers supplémentaires et un hélicoptère géant qui peut larguer plus de 2000 litres d'eau à la fois.

Les équipes d'incendies s'affairaient à couper une série d'arbres sur le chemin du brasier. Des avions laissaient tomber des produits ignifuges alors que d'autres arrosaient d'eau la zone touchée.

Capitale des sables bitumineux

Fort McMurray est la capitale des sables bitumineux de l'Alberta. Elle compte une population de 61 000 habitants, selon le recensement de 2011.

Les autorités surveillaient attentivement la situation en Saskatchewan, où une douzaine d'incendies étaient actifs dans des régions éloignées.

L'année dernière, les incendies de forêt en Saskatchewan avaient forcé l'évacuation de 13 000 résidants et ravagé 17 000 kilomètres carrés de la forêt.

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