Un pacte de suicide entre 13 jeunes déjoué dans la communauté d'Attawapiskat

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La communauté d'Attawapiskat située dans le nord de l'Ontario est aux prises avec une importante vague de tentatives de suicides.

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La Presse Canadienne
Attawapiskat, Ontario

Un pacte de suicide entre 13 jeunes autochtones - incluant un enfant de 9 ans - a été déjoué, lundi, dans la communauté d'Attawapiskat située dans le nord de l'Ontario, qui est aux prises avec une importante vague de tentatives de suicides.

Des représentants de la Première Nation disent être complètement débordés par la crise. Des policiers des communautés avoisinantes ont d'ailleurs été appelés en renfort.

Anna Betty Achneepineskum de la nation Nishnawbe Aski a expliqué qu'une discussion entre les jeunes qui planifiaient se suicider avait été interceptée. Les policiers les ont immédiatement conduits à l'hôpital pour qu'ils y subissent une évaluation psychologique, a-t-elle rapporté.

À l'hôpital ou en prison

L'hôpital, qui traite déjà plusieurs autres jeunes qui ont attenté à leurs jours, a été incapable de les recevoir tous en même temps. Environ la moitié d'entre eux se sont donc retrouvés en prison, puisque les autorités ont estimé qu'il s'agissait du seul lieu où ils pouvaient être en sécurité et sous surveillance avant de recevoir des soins.

Mme Achneepineskum signale que toute la communauté de 2000 âmes, située dans la région de la Baie James, est dépassée par les événements. Elle avance que trois des quatre travailleurs de la santé d'Attawapiskat ont été transférés à Thunder Bay pour y recevoir du soutien et pour qu'ils puissent se reposer.

«Ils étaient physiquement et émotivement exténués», a-t-elle déploré.

Débat d'urgence aux Communes

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La ministre fédérale de la Santé, Jane Philpott, a promis que le gouvernement agira pour résoudre la crise. 

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Le président de la Chambre des communes Geoff Regan a accepté mardi de tenir un débat d'urgence sur la crise qui sévit présentement dans la communauté autochtone d'Attawapiskat aux prises avec un taux alarmant de tentatives de suicide.

Le débat, qui a été sollicité par le porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière d'Affaires autochtones Charlie Angus, s'est amorcé peu après 18h30.

M. Angus a été le premier à prendre la parole, affirmant que ce débat ne portait pas uniquement sur Attawapiskat, mais aussi «sur ce que nous sommes, nous, à titre de Canadiens et sur toute notre nation».

Il a rappelé que les événements frappant Attawapiskat n'étaient pas inédits. Selon lui, il est temps d'arrêter de placer un «cataplasme sur une jambe de bois» et d'envoyer des équipes de secours dans la région.

Le député de Timmins-Baie James, en Ontario, où est située la réserve d'Attawapiskat, a dit espérer que ce débat marquera un renouveau pour le pays.

Plus tôt, Charlie Angus avait affirmé que les Canadiens qui vivent au sud ne toléreraient pas le manque de soutien psychologique offert aux jeunes autochtones. Personne ne comprend «comment un pays aussi riche que le Canada peut abandonner autant de jeunes enfants et de jeunes personnes, a-t-il déclaré.

«La ministre s'engagera-t-elle à faire une refonte complète [du système] pour s'assurer que tous les enfants de ce pays puissent recevoir l'aide nécessaire en santé mentale pour qu'ils reprennent espoir et aient un avenir positif?» a-t-il demandé.

La ministre fédérale de la Santé, Jane Philpott, a répondu que le gouvernement devra réagir et réagira.

«Inacceptable»

«Il est complètement inacceptable que, dans un pays aussi riche en ressources que le Canada, des jeunes en arrivent à un point où leur vie leur semble inutile et veulent en finir», a-t-elle dit.

Elle a aussi indiqué qu'une équipe multidisciplinaire de cinq travailleurs en santé mentale était arrivée lundi dans ce village éloigné d'environ 2000 habitants.

Le chef d'Attawapiskat, Bruce Shisheesh, et le conseil de la communauté ont déclaré l'état d'urgence, samedi soir, à la suite de la 11e tentative de suicide à survenir en neuf jours seulement, depuis le début d'avril. Selon le conseil, 28 autres tentatives de suicide avaient été dénombrées en mars.

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