Douloureux adieux aux Îles-de-la-Madeleine

Lucie Cormier, la mère de Jean Lapierre, accompagnée... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Lucie Cormier, la mère de Jean Lapierre, accompagnée de sa fille Laure, à la sortie de l'église Saint-François-Xavier, à Bassin.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Îles-de-la-Madeleine) Tristesse, sanglots et yeux rougis par le chagrin résument l'ambiance qui, vendredi matin, régnait lors des funérailles de cinq des sept victimes de l'écrasement d'avion survenu aux Îles-de-la-Madeleine, le 29 mars. Les victimes étaient toutes issues d'une même famille, soit celle de l'ex-ministre et chroniqueur politique Jean Lapierre. Les grands vents, le froid et les vagues déchaînées ajoutaient à la lourdeur du moment.

La cérémonie, empreinte de beaucoup de simplicité, a eu lieu à l'église Saint-François-Xavier de Bassin qui, pour l'occasion, était bondée. C'est dans ce temple que Martine, Louis, Marc et Jean Lapierre avaient été baptisés, tout comme leur père Raymond, décédé la veille du tragique accident et dont les obsèques avaient lieu simultanément. Nicole Beaulieu, la conjointe de Jean Lapierre, était aussi du nombre des victimes dont on commémorait la mémoire.

Les Madelinots, qui pleuraient les leurs, étaient très émus. Les moments de silence ont souvent été interrompus par des sanglots. C'est la seule soeur qui reste de la fratrie Lapierre qui a ouvert les hommages prononcés pour chacun des défunts. «Un grand merci à chacun de vous», a tenu à dire Laure Lapierre, d'une voix chevrotante. «On est profondément touchés par vos marques de réconfort.»

C'est ensuite la fille de Jean Lapierre qui s'est avancée. «Papa, tu disais que c'est en eaux troubles qu'on reconnaît les vrais marins», a exprimé Marie-Anne, la gorge nouée par l'émotion. «Veille sur nous et sur grand-maman pour passer à travers cette tempête. Tu as toujours été et tu demeureras toujours notre phare. À travers les détours de la vie, tu n'as jamais baissé les bras. Tu étais un combatif, un éternel optimiste. Aujourd'hui, mon papa, il faut s'inspirer de toi. Malgré les eaux troubles, il faut être de vrais marins.»

Le maire des Îles a rappelé le terrible drame qui secoue sa communauté. «L'impensable s'est produit», a laissé tomber Jonathan Lapierre. «Cinq membres d'une même famille, plutôt de venir consoler leur mère, sont allés rejoindre leur père. Nous nous souviendrons à jamais de Jean, Marc, Louis, Nicole, Martine et Raymond.»

Émotions à fleur de peau

«Notre coeur est rempli de souffrance», a affirmé l'un des deux célébrants, Réjean Coulombe. Son collègue, Claude Gosselin, a lu un message de l'évêque de la Gaspésie et des Îles-de-la-Madeleine, Mgr Jean Gagnon. «La semaine dernière, vous pleuriez le décès de votre mari Raymond, a-t-il dit en s'adressant à la mère et épouse des défunts. Le lendemain, c'est tout le Québec qui pleurait avec vous la mort de vos quatre enfants.»

Après la lecture d'un extrait de l'Évangile selon Saint-Jean, le prêtre a eu du mal à contenir ses émotions lors de son homélie. «Après le choc et la peine, le cri du pourquoi monte», a-t-il dit dans des sanglots étouffés. «Mais, nous restons sans réponse. Mme Lucie, maintenant que votre famille s'étend de la terre jusqu'au ciel, votre tablée vous semblera bien vide. Je vous souhaite la paix et la sérénité. L'amour supporte tout et fait confiance en tout. Plus que jamais, l'amour ne passera pas. Il va demeurer bien vivant au milieu de vous.»

Les gens ont également été invités à prier pour les deux pilotes décédés lors de la même tragédie, soit Pascal Gosselin et Fabrice Labourel, ainsi que pour tous les secouristes qui ont risqué leur vie pour tenter de secourir les victimes.

La cérémonie funèbre s'est terminée au cimetière, situé à côté de l'église, où trois des six défunts ont été enterrés, soit Louis, Marc et leur père Raymond.

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