Le plus ancien film couleur québécois existant pourrait venir de Charlevoix

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Le film tourné en 1929 d'une durée 5 minutes 14 secondes montre une famille en vacances au bord de l'eau.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Un film amateur tourné en 1929 et qui serait le plus ancien film couleur québécois encore existant pourrait bien avoir été tourné dans la région de Charlevoix. C'est du moins l'opinion de l'historien du cinéma Louis Pelletier, qui tente d'en apprendre davantage sur ce rare document visuel.

Le film de 5 minutes 14 secondes, que M. Pelletier partage via son canal sur le site d'hébergement de vidéos YouTube (www.youtube.com/watch?v=KEOnWL4a0Q4), montre une famille en vacances au bord de l'eau. Les hommes et les femmes fument et prennent la pose pendant que les enfants s'amusent en canot ou sur le terrain du chalet.

Sans dire que le film serait l'un des plus anciens films couleur au monde, M. Pelletier croit qu'il pourrait s'agir du plus ancien toujours existant à avoir été tourné au Québec. «Une société britannique a tourné beaucoup à Montréal en utilisant le procédé Kinemacolor dans les années 1910, mais voilà, tous ces films sont aujourd'hui perdus. Ils n'existent plus», explique-t-il, rappelant que 80 % des films de la période du cinéma muet d'avant 1930 n'existent plus.

Le procédé utilisé dans le film de 1929, une bobine de 300 pieds que Louis Pelletier a achetée pour 25 $ il y a deux ans et demi dans un marché aux puces, est le Kodacolor. «La compagnie Kodak a commercialisé le procédé en 1928 pour les films 16 mm personnels», explique l'historien.

Long travail

Si M. Pelletier n'a présenté que tout récemment le film, c'est qu'il a dû travailler très fort afin de réussir à le visionner en couleurs. «Le Kodacolor est un procédé lenticulaire utilisant un filtre des trois couleurs primaires qui fait ressortir les couleurs véritables en décomposant la lumière en trois registres grâce à des microprismes embossés dans la pellicule. Sans le filtre, on verra le film en noir et blanc», explique-t-il.

Pour cette raison, plusieurs personnes auraient retrouvé des films tournés en Kodacolor, mais peu auraient réussi à les visionner en couleurs. Louis Pelletier a eu la chance de trouver sur le site d'enchères eBay un filtre des années 1920 et connaissait quelqu'un qui possédait un objectif de projecteur de la même époque.

«Il fallait agencer ces pièces à un projecteur moderne très lumineux. Mon ami a donc machiné un baril de métal qui permet de greffer l'objectif et le filtre au projecteur moderne. Nous avons aussi obtenu l'aide de la Cinémathèque québécoise», poursuit-il.

C'est ainsi qu'il a réussi à projeter le film en couleurs et à l'immortaliser sur YouTube, où il a été visionné plus de 11 000 fois depuis le 15 mars. Il le présentera également à Québec à l'occasion de la Journée du film de famille, le 9 avril au Maelstrom Saint-Roch.

Ce collectionneur qui possède environ 200 bobines de films amateurs 16 mm ne cache pas qu'il aimerait bien savoir qui sont les personnes qu'on peut apercevoir sur le film et les lieux où il aurait été tourné.

Probablement Charlevoix

«Ma première impression, c'est que ça pourrait être à Charlevoix. Ça ressemble à des images de Charlevoix», explique-t-il. Un point de vue partagé par plusieurs internautes sur YouTube, dont un qui dit y reconnaître le quai de Pointe-au-Pic et l'entrée de la rivière Malbaie.

Quant aux sujets du film, il imagine une famille anglophone de Montréal. «Je crois qu'il y a peu de chances pour qu'il s'agisse d'une famille francophone. Premièrement, on voit l'Union Jack (le drapeau du Royaume-Uni) et, deuxièmement, ce sont surtout les familles riches qui pouvaient se payer ce matériel. Et à l'époque, les familles riches étaient surtout anglophones», indique-t-il.

Il invite d'ailleurs toute personne qui détiendrait des informations additionnelles sur ce film à communiquer avec lui.

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