Jean Charest au téléphone pour une nouvelle maison aux Oeuvres Jean Lafrance

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Ayant connu Jean Lafrance (à droite) en 1999, Jean Charest s'est dit admiratif de son dévouement auprès des garçons en difficulté, et c'est pourquoi il a accepté de devenir président de la campagne visant à amasser suffisamment d'argent pour doter Les OEuvres Jean Lafrance d'une nouvelle maison.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Jean Charest aura de bonnes raisons de passer des coups de fil au cours des prochaines semaines, alors qu'il agira à titre de président d'une campagne de financement visant à doter Les OEuvres Jean Lafrance d'une nouvelle maison sur le terrain adjacent au Collège de Champigny, un projet évalué à 2 millions $.

«On va solliciter la population de la grande région de Québec, et ça va me faire plaisir de faire des appels», a rigolé l'ancien premier ministre du Québec en conférence de presse, jeudi, ajoutant qu'il allait même essayer d'«appeler chez Trudeau». Jean Charest faisait bien sûr allusion aux récentes allégations voulant qu'il aurait fait du lobbyisme illégal pour TransCanada auprès du bureau du premier ministre Justin Trudeau.

M. Charest a connu Jean Lafrance en 1999, au moment où il est devenu chef de l'opposition officielle et responsable des dossiers jeunesse. Admiratif de son dévouement auprès des garçons en difficulté, il a rapidement noué avec le prêtre une amitié «exceptionnelle», a-t-il relaté. 

C'est ainsi qu'il a accepté de présider la campagne de financement des OEuvres Jean Lafrance. Les sommes amassées serviront à la construction, dès l'automne, d'une nouvelle maison qui s'élèvera à côté du Collège de Champigny, sur la route de l'Aéroport. Le presbytère au pied de la Pente-Douce, où Jean Lafrance et son équipe reçoivent depuis 1998 des jeunes de 14à 17 ans pour les aider à se prendre en main, est âgé et désuet, a-t-on expliqué en conférence de presse. 

«On va assurer la pérennité de l'oeuvre», a résumé l'abbé Lafrance, qui a accueilli près de 800 jeunes depuis l'ouverture de la maison de la rue Châteauguay. 

Toutes les dépenses d'exploitation continueront d'être assumées par la Fondation des centres jeunesse de Québec, collaboratrice de la première heure des OEuvres Jean Lafrance. «Nous aussi, on sauve des vies», a rappelé le président de la Fondation, Bruno Lepage, qui souhaiterait que le ministère de la Santé soit davantage celui des services sociaux. 

Tanguay aussi de la partie

L'homme d'affaires et philanthrope Jacques Tanguay apportera son concours à la campagne de financement. «Avec tout ce qu'il a réalisé durant sa vie, aujourd'hui, Jean Lafrance mérite notre support pour la poursuite de son oeuvre», a déclaré Jacques Tanguay dans un communiqué. 

Au Collège de Champigny, qui accueille plusieurs jeunes soutenus par la Maison Jean Lafrance, le directeur général, Jean Garneau, se réjouit de partager avec celle-ci un site «exceptionnel» afin de poursuivre «un partenariat qui donne des résultats concluants».

Pour inciter les gens à donner, Jean Charest y est allé de cette boutade entendue lors d'une précédente campagne de financement : «J'ai une bonne et une mauvaise nouvelle. La mauvaise : il manque un million de dollars pour notre campagne. La bonne : l'argent est dans vos poches!»

À bon entendeur...

La mission des OEuvres Jean Lafrance

Les OEuvres Jean Lafrance offrent aux garçons en difficulté de Québec un espace d'hébergement et tout le soutien nécessaire afin de les accompagner et de les soutenir dans le début de leur vie adulte. Plus particulièrement, elles leur donnent des outils pour progresser personnellement, socialement et professionnellement dans un contexte familial et à travers un plan de vie précis (études, sport, voyage humanitaire, etc.)

Source : Les OEuvres Jean Lafrance

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