Shannon, la ville la plus jeune du Québec

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Avec une moyenne d'âge de 30,8 ans, Shannon a de quoi vivre le festival de la poussette toute l'année!

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(Québec) On savait que les populations de Shannon et de Sainte-Brigitte-de-Laval étaient jeunes, mais à ce point? Ces deux municipalités sont les moins âgées au Québec, ont confirmé les plus récentes données démographiques de l'Institut de la statistique du Québec dévoilées cette semaine. Le Soleil a plongé dans cette compilation avec le démographe Dominique André, le temps de souligner les faits saillants de ce nouveau portrait chiffré de la province au 1er juillet 2015.

Shannon, la plus jeune

Un chiffre frappe à la lecture des nouvelles données sur la population des municipalités du Québec : à quel point la municipalité de Shannon est jeune. Ses habitants ont en moyenne 30,8 ans, la plus basse de toute la province qui était en 2015 de 41,7 ans. De quoi vivre le festival de la poussette à longueur d'année dans cette municipalité de 5800 âmes qui attire les jeunes familles. «C'est jeune», lance le démographe Dominique André, en soulignant que la moyenne d'âge au Canada est de 40,7 ans.  Le chercheur note aussi que Shannon est la municipalité où on trouve la plus forte proportion de jeunes de 0 à 19 ans, avec un impressionnant 32,8 %. En moyenne, les villes comptent 20,7 % d'habitants de moins de 20 ans. La municipalité au nord de Québec est aussi celle où se comptent le moins d'habitants de 65 ans et plus, avec un maigre 4,9 %, alors que la moyenne québécoise se situe à 17,6%. 

Sainte-Brigitte, la plus forte croissance depuis 10 ans

À l'instar de Shannon, Sainte-Brigitte-de-Laval se distingue par l'âge moyen de sa population, au deuxième rang des plus jeunes de tout le Québec. À 33,7 ans, elle est aussi bien en dessous de la moyenne québécoise. Mais Sainte-Brigitte-de-Laval revendique aussi une autre tête de palmarès : celle des municipalités de 5000 habitants au taux de croissance le plus marqué avec 61,4 pour 1000 entre 2005 et 2015. Fait à noter, la municipalité de 7127 personnes a toutefois glissé au quatrième rang de la croissance entre 2014 et 2015. «Le rythme de la croissance a diminué dans la dernière année, mais il reste quand même élevé», note Dominique André. De 2014 à 2015, la municipalité qui a connu la plus forte hausse par 1000 habitants est Contrecoeur en Montérégie avec 42,8, suivie de Saint-Apollinaire, dans Chaudière-Appalaches à 42,3.

Baie-Saint-Paul, championne de la population âgée

Si la jeunesse de Shannon et de Sainte-Brigitte-de-Laval est marquée, on ne peut pas en dire autant de Baie-Saint-Paul, la plus âgée de toute la région de la Capitale-

Nationale avec 47,8 ans, soit 6 ans de plus que la moyenne de la province. C'est aussi à Baie-Saint-Paul que l'on compte le plus de personnes de 65 ans et plus, soit 26,4 %. C'est donc dire qu'une personne sur quatre a atteint l'âge de la retraite contre seulement 16,6 % de jeunes de moins de 20 ans sur ses 7344 habitants. Le phénomène d'un âge moyen élevé est aussi noté à La Malbaie alors que 24 % des citoyens ont 65 ans et plus. Sans s'avancer sur les raisons précises de ce vieillissement, Dominique André de l'ISQ souligne que les charmes de Charlevoix a peut-être attiré des gens plus âgés. «Beaucoup de retraités sont allés s'établir dans cette région», avance-t-il. Mais ces deux municipalités charlevoisiennes ne sont pas les plus vieilles au Québec. Saint-

Sauveur dans les Laurentides remporte la palme avec un âge moyen de 51,7 ans, suivie par Louiseville en Mauricie (50,2 ans) et Lac--Brome en Montérégie à 49,1 ans.

Les plus petites et les plus vieilles

Petite ville n'est pas synonyme de tout-petits. Le plus récent portrait sociodémographique fourni par l'ISQ montre en effet que les plus petites municipalités sont généralement les plus âgées. L'âge moyen de la population de celles de moins de 1000 habitants est de 44,5 ans. C'est trois ans et demi de plus que la moyenne des villes de 100 000 personnes, à 41 ans. «Les jeunes quittent les petites municipalités qu'on retrouve surtout dans les régions éloignées, notamment pour aller étudier», note le démographe Dominique André. Il souligne que la proportion des gens de 65 ans y est en moyenne de 20,7 %. Fait à noter toutefois, l'expert de ISQ remarque qu'à partir de 75 ans, les gens se retrouvent davantage dans les villes de 100 000 habitants et plus. «Cette situation tend à montrer qu'à partir de cet âge, les gens se rapprochent des services offerts dans les grands centres», peut-on lire dans le document d'analyse des données de l'ISQ.

Ruée vers les grandes villes 

Saviez-vous que moins de 1 % des municipalités du Québec regroupent près de la moitié des 8 263 600 citoyens de la province? En effet, les 10 plus grandes villes sur les 1277 que compte la province comptent 3,9 millions de personnes, soit 47,8 % du Québec, apprend-on dans le rapport de l'ISQ. À l'inverse et signe de l'étendue du territoire québécois, les municipalités de 1000 habitants et moins constituent 50 % des municipalités, mais comptent parmi leurs citoyens «à peine 3,4 % de la population», note l'ISQ. Et cette tendance ne semble pas partie pour changer. Alors que toutes les municipalités de 50 000 habitants et plus et 81 % de celle entre

5000 et 50 000 âmes ont vu leur population augmenter depuis 2005, seulement la moitié de cette entre 1000 et 5000 personnes ont connu le même sort. Pire encore, à peine une municipalité sur cinq comptant 1000 personnes a vu sa population augmenter en 10 ans. Dans la région de la Capitale-Nationale, une seule municipalité a vu sa population baisser, soit La Malbaie dans Charlevoix.

10 villes les plus peuplées du Québec

  1. Montréal 1 754 974
  2. Québec 542 047
  3. Laval 425 225
  4. Gatineau 278 780
  5. Longueuil 243 743
  6. Sherbrooke 164 666
  7. Saguenay 145 745
  8. Lévis 144 040
  9. Trois-Rivières 134 971
  10. Terrebonne 112 214

8 263 600: population du Québec au 1er juillet 2015

Source : Institut de la Statistique du Québec

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