Le gros lot Powerball a été gagné

Des dizaines de personnes ont fait la file... (AP, Rich Pedroncelli)

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Des dizaines de personnes ont fait la file mercredi dans un commerce de la Californie. Le gros lot a été gagné dans cet État.

AP, Rich Pedroncelli

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Jennie MATTHEW
Agence France-Presse
Los Angeles

Au moins un billet gagnant a été vendu aux États-Unis pour le Powerball, une loterie bihebdomadaire dont le jackpot a atteint un record mondial, à presque 1,6 milliard $.

L'annonce est venue tard mercredi soir de la loterie de Californie: un billet gagnant a été vendu dans cet Etat de l'ouest des États-Unis. «Nous avons un gagnant en Californie!», a indiqué la loterie californienne sur Twitter, et «nous attendons toujours les résultats des autres États».

Il existe donc peut-être d'autres gagnants, qui se partageront l'invraisemblable pactole.

Les chances de gagner sont infimes, une sur 292,2 millions, mais l'engouement a été maximal. On a joué en famille, avec des amis ou des collègues de travail. Certains acheteurs sont même spécialement venus du Canada ou du Mexique voisins pour acheter un petit bout de rêve à 2 $ le billet.

«La plupart jouent 10 ou 20 $. Mais hier [mardi], un monsieur a joué 280 $ d'un coup», a raconté Ahsanul Kabir, qui tient une épicerie sur la troisième avenue, à New York.

Les numéros gagnants sont 4, 8, 19, 27 et 34, avec le 10 en numéro Powerball. S'il y a un seul gagnant, il empochera 930 millions $ (avant impôts) s'il veut un versement immédiat, et 1,6 milliard $ s'il préfère 30 annuités.

À ces sommets, l'imagination peine à se projeter. La cagnotte de mercredi correspond à peu près au prix estimé de Buckingham Palace à Londres (1,5 milliard $).

Le ou la gagnante unique pourrait devenir plus riche que le footballeur Lionel Messi, le champion de tennis Roger Federer ou la chanteuse Beyoncé.

Mais beaucoup rêvent simplement de vacances exotiques, d'une nouvelle maison, d'une belle voiture, de ne plus travailler ou de rembourser leurs dettes.

Une belle maison sur une île

«Tous les gens de l'immeuble ont mis 2 $, nous allons tous aller faire la fête aux Caraïbes et partager l'argent», explique en riant Mark Ferro, qui travaille pour un gestionnaire d'immeubles à New York.

«Je vais acheter une super belle maison sur une île», lance son collègue John, sans vouloir donner son nom de famille. Et il donnera, dit-il, le reste aux organisations caritatives, à sa famille et à ses amis.

«Tout le monde au travail rêve tout haut, et je me demande combien de bureaux ont les mêmes discussions», déclare aussi Marlene Rijo, qui travaille pour une entreprise de travaux publics.

«Le gagnant sera une personne âgée vivant dans un endroit à la campagne que personne ne connaît. C'est toujours comme ça», prédit J. Jay Backus, chauffeur de bus à New York.

En mai 2013, une retraitée de 84 ans, Gloria C. Mackenzie, avait gagné 590,5 millions $, le record pour un seul gagnant à la loterie américaine.

Raison de cette super-cagnotte de mercredi? Personne n'a eu les six numéros gagnants depuis le 4 novembre. Même si des gains moindres ont été distribués, la cagnotte a continué à augmenter, passant le cap du milliard de dollars dimanche, et suscitant de plus en plus d'intérêt.

Même les panneaux lumineux qui en affichent le montant chez les vendeurs de tickets n'ont pas pu suivre, ne pouvant pas dépasser 999 millions.

«Les ventes ont dépassé de loin tout ce que nous avions vu jusqu'à présent», a déclaré Gary Grief, président du Powerball. «Nous avons plus que doublé le jackpot [record] de 656 millions $ du Mega Millions (une autre loterie aux États-Unis) en mars 2012», a-t-il ajouté.

«J'entends que des millions de personnes qui n'avaient jamais joué au Powerball ont acheté un ticket», a précisé M. Grief.

Le Powerball existe dans 44 États américains, dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et aux Iles Vierges américaines. De longues files d'attente étaient visibles ces derniers jours à la frontière de certains de ces Etats, depuis ceux où le Powerball n'existe pas.

Les cinq balles blanches du Powerball sont tirées parmi des numéros de 1 à 69, la balle rouge parmi 26 numéros.

Les chances de gagner sont si infimes que des experts ont calculé qu'il existait 246 fois plus de chances d'être frappé par la foudre.

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