Les premiers réfugiés syriens ont atterri à Montréal

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Le premier ministre Philippe Couillard était sur place pour accueillir les réfugiés.

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Vicky Fragasso-Marquis
La Presse Canadienne
Montréal

Après Toronto jeudi, Montréal a accueilli à son tour, samedi soir, un premier contingent de 161 réfugiés syriens. L'avion a atterri à Montréal-Trudeau aux alentours de 20h15.

Philippe Couillard remet un ourson à un petit... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson) - image 1.0

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Philippe Couillard remet un ourson à un petit garçon syrien qui vient tout juste de débarquer à Montréal.

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Le premier ministre Philippe Couillard était sur place, tout comme le ministre des Affaires municipales et ministre de la Sécurité publique suppléant, Pierre Moreau, la ministre de l'Immigration du Québec, Kathleen Weil, son homologue fédéral John McCallum, et le maire de Montréal, Denis Coderre, en autres dignitaires.

Le premier ministre fédéral Justin Trudeau s'était déplacé à l'aéroport Pearson de Toronto, jeudi, pour le tout premier groupe de réfugiés à débarquer au pays.

Du groupe de réfugiés arrivés à Montréal, 160 doivent être installés au Québec, et un doit prendre la direction de l'Île-du-Prince-Édouard.

Anas Fransis, un parrain privé, attendait son oncle, sa tante et ses deux filles et sa grand-mère, qu'il n'avait pas vus depuis huit ans. Il a dit que le nouveau gouvernement avait accéléré le processus. Il les a chaudement enlacés quand ils sont arrivés.

Anas Fransis a soulevé sa grand-mère lorsqu'il l'a vue. «Un vrai cadeau de Noël», s'est-il exclamé en parlant aux journalistes après. Sa famille vivra avec lui et sa mère.

Après avoir visité les installations pour accueillir les réfugiés tout droit sortis de ce premier avion, M. Couillard a dit avoir été impressionné par une organisation qui lui est apparue «excessivement bien préparée».

Avant de serrer la main de réfugiés, M. Couillard avait dit vouloir répondre, avec ses collègues, au fait que ces gens chercheront «dans (leurs) yeux le visage de l'accueil».

Le Québec doit accueillir une première vague de 3650 réfugiés syriens d'ici le 31 décembre et une deuxième vague par la suite, jusqu'à la fin de février.

«Je l'ai dit tantôt aux bénévoles, ça me rend excessivement fier qu'on soit capable comme peuple de retourner une situation horrible comme celle que ces gens fuient, et leur montrer le visage de la liberté, le visage de l'accueil, le véritable visage de la fraternité», a dit M. Couillard aux journalistes.

M. Coderre a salué l'esprit de collaboration entre les trois ordres de gouvernement et les diverses organisations sur le terrain, faisant un parallèle avec l'accord international sur le climat entre 195 États, conclu le même jour à Paris.

«Quand tout le monde travaillle ensemble pour le bien commun, ça donne une entente comme à la COP21 (Conférence de Paris), ça donne une démonstration d'accueil ici, que ce soit à Montréal ou Toronto plus tôt cette semaine, où des hommes et des femmes répondent présents en toute fraternité et en toute solidarité», a déclaré le maire.

Au total, plus de 25 000 réfugiés syriens arriveront au Canada d'ici la fin de février.

Plusieurs organismes ont été mis à contribution pour répondre aux besoins essentiels de ces réfugiés.

La Croix-Rouge canadienne a mobilisé une quarantaine de bénévoles à temps plein pour les trois prochains mois. L'organisme a une grande expertise dans ce domaine puisqu'il s'occupe des réfugiés syriens qui sont dans des camps de fortune en Jordanie et au Liban notamment.

La Croix-Rouge a créé un fond spécifique dédié à l'aide aux réfugiés. Elle sollicite les dons de la population. Jusqu'à présent, 1,3 million $ ont été recueillis.

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