Les réfugiés syriens accueillis en grand à Toronto

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Le premier ministre Justin Trudeau a accueilli personnellement les premiers réfugiés syriens, à l'aéroport de Toronto, dans la nuit de jeudi à vendredi.

La Presse Canadienne, Nathan Denette

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Lina Dib
La Presse Canadienne
Toronto

L'avion transportant 163 réfugiés syriens en provenance de Beyrouth a touché terre à 23h30 jeudi soir à Toronto.

Le premier ministre fédéral Justin Trudeau et la première ministre de l'Ontario Kathleen Wynne ont visité les installations au terminal à Toronto, attendant l'arrivée des réfugiés.

Les premiers ministres ont discuté avec les fonctionnaires et les bénévoles présents. Puis, ils ont prononcé des discours pour remercier ceux qui sont au travail, cette nuit, pour accueillir les réfugiés.

«C'est un moment ce soir dont nous allons tous se souvenir pendant des années à venir», a déclaré M. Trudeau.

«Ce soir, on a commencé à démontrer c'est quoi les valeurs des Canadiens, a-t-il poursuivi. À quel point on sait que cette diversité qu'on va accueillir est une source de forces et non une source de faiblesses. Et que de comprendre que d'offrir une chance réelle de réussir à des gens qui ont vécu des moments extrêmement difficiles dans les dernières années, de leur offrir à bras ouverts, à coeur ouvert un avenir pour eux certainement et surtout pour leurs enfants et leurs éventuels petits-enfants, c'est vraiment ce qui fait la force de ce pays.»

Après ce discours, M. Trudeau a été entouré par plusieurs fonctionnaires et bénévoles qui réclamaient des égoportraits avec le premier ministre.

M. Trudeau tenait à accueillir en personne ce premier avion affrété par le gouvernement canadien, qui sera suivi de nombreux autres pour amener, en groupes, la presque totalité des 25 000 réfugiés syriens promis par le gouvernement fédéral d'ici le mois de mars.

«Nous avons de grands espoirs de réussite pour ce groupe de personnes qui arrivent au pays et leur famille, alors qu'elles se créent leur nouvelle maison ici au Canada», disait jeudi le secrétaire parlementaire du ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, avant d'arriver à l'aéroport. Le député Arif Virani est lui-même arrivé au Canada comme réfugié en 1972.

Plus tôt dans la journée, des photos prises par les Forces armées canadiennes à l'aéroport libanais montraient une foule diverse d'hommes et de femmes, d'adolescents et de jeunes enfants, certains se voyant offrir des ours en peluche par les responsables canadiens.

Justin Trudeau a participé aux préparatifs entourant l'arrivée... (La Presse Canadienne) - image 2.0

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Justin Trudeau a participé aux préparatifs entourant l'arrivée de 163 réfugiés syriens.

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En atterrissant à l'aéroport Pearson de Toronto, tous les réfugiés passaient d'abord par une équipe de fonctionnaires et des agents frontaliers qui finalisaient les dernières mesures requises.

Ils allaient obtenir le statut de résident permanent au Canada. On leur remettait des vêtements d'hiver et un numéro d'assurance sociale. Puis, on les conduisait vers un hôtel pour ce qui reste de la nuit.

Vendredi matin, 116 d'entre eux iront à leur nouvelle adresse à Toronto et dans ses environs. Quatre autres prendront la direction de Windsor, en Ontario. Des parrains à Kelowna, en Colombie-Britannique, en accueilleront quatre, alors que trois se rendront à Coquitlam et un à New Westminster, dans la même province. Vingt réfugiés syriens doivent prendre la direction de Calgary, et 15 autres doivent se rendre à Edmonton, indiquent des données dévoilées jeudi par le ministère de l'Immigration.

«C'est un jour très heureux pour les Canadiens», a lancé John McCallum, ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, à sa sortie des Communes, jeudi. Le ministre, tout comme ses collègues à la Santé et à la Défense, font partie du comité d'accueil à l'aéroport de Toronto.

Le premier contingent à destination de Montréal doit arriver samedi, lui aussi par avion militaire. Un total de 300 Syriens arriveront ainsi au Canada. Les avions commerciaux nolisés devraient prendre la relève par la suite.

Tous les réfugiés qui arrivent cette semaine bénéficient déjà d'un parrainage privé, plusieurs parrains ayant fait les démarches nécessaires il y a plusieurs mois dans le but de faire venir au Canada certains des quelque 4,3 millions de Syriens déplacés par la guerre civile persistante en Syrie.

Le Canada accueille depuis des mois des réfugiés syriens, sur une base plus individuelle. Depuis le 4 novembre, date à laquelle le nouveau gouvernement libéral a commencé à compter pour arriver au chiffre de 25 000, 416 Syriens étaient arrivés au pays.

Le Parti libéral s'était engagé à accueillir 25 000 réfugiés syriens, tous parrainés par le gouvernement, avant la fin de l'année. Arrivé au pouvoir, il a dû réviser ses chiffres devant l'ampleur de la tâche.

Ainsi, les 10 000 premiers qui doivent arriver avant le 31 décembre sont, pour la plupart, à la charge de parrains privés. Mais leur voyage - en avion militaire ou nolisé - est payé par le gouvernement canadien.

Le rythme des arrivées devrait s'accélérer, selon le ministre McCallum qui croit encore réussir à en accueillir 10 000 avant le 31 décembre et 15 000 autres avant le mois de mars.

«Nous avons encore ce même objectif. Vous verrez beaucoup de vols additionnels après ce soir et après samedi. Et nous avons des processus sur la terre pour avoir beaucoup de réfugiés potentiels qui vont être examinés chaque jour», a-t-il assuré.

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