Recensement: Trudeau rétablit le questionnaire détaillé obligatoire

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Le ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Navdeep Bains, a annoncé jeudi le retour du formulaire long pour le prochain recensement, qui se tiendra l'an prochain.

La Presse Canadienne, Adrian Wyld

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Fannie Olivier
La Presse Canadienne
Ottawa

Il aura fallu une seule journée au gouvernement de Justin Trudeau pour renverser l'une des mesures conservatrices les plus controversées en rétablissant le questionnaire détaillé obligatoire du recensement.

Le ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, Navdeep Bains, assermenté il y a moins de 24 heures, a annoncé jeudi le retour du formulaire long pour le prochain recensement, en 2016.

Les conservateurs de Stephen Harper avaient aboli le questionnaire détaillé pour le remplacer par une enquête volontaire sur les ménages.

Quand la mesure avait été annoncée en 2010, le directeur de Statistique Canada, Munir Sheikh, avait claqué la porte, en signalant qu'une enquête volontaire ne pouvait pas remplacer un recensement obligatoire sur le plan de la qualité des données.

Selon le ministre Bains, cette décision était basée sur «l'idéologie», alors que celle de rétablir le questionnaire long se fonde sur des «données probantes».

M. Bains n'a pas voulu s'avancer sur les pénalités que pourraient encourir les citoyens qui refusent de remplir ce questionnaire, mais il a affirmé que «la loi n'a pas changé». Selon la Loi sur la statistique, la personne qui refuse de remplir le questionnaire est passible «d'une amende maximale de 500 $ et d'un emprisonnement maximal de trois mois».

À ses côtés, le ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social, Jean-Yves Duclos, a signalé que dans la plupart des cas, les gens étaient très heureux de remplir le questionnaire détaillé.

«Je pense qu'il y a une personne dans toute l'histoire du Canada qui a été invitée, à la toute fin, à des moyens un peu plus coercitifs», a-t-il ajouté.

L'abandon du formulaire long avait particulièrement irrité les chercheurs et universitaires qui se basent régulièrement sur les données compilées par Statistique Canada dans leurs études. Son retour devrait être accueilli avec soulagement, si l'on en croit M. Duclos, qui était professeur d'économie à l'Université Laval avant son élection le 19 octobre.

«Moi, je viens d'un milieu universitaire. J'ai constaté avec beaucoup de mes collègues la très mauvaise nouvelle de l'abandon du recensement long en 2011. Nous avons maintenant tourné la page. Nous revenons à un meilleur système qui coûte moins cher, qui donne des meilleures données, et qui produit des résultats que les gens vont pouvoir utiliser dans leurs communautés pour bâtir un meilleur pays», a-t-il soutenu.

Selon les libéraux, réinstaurer le formulaire long obligatoire coûtera en réalité moins cher à l'État que de poursuivre avec l'enquête volontaire.

«Le processus volontaire coûtait en réalité 22 millions $ en plus. Alors, le rendre obligatoire fera en sorte que ce sera moins cher», a fait valoir M. Bains.

Tony Clement admet que la décision était controversée

Du côté des conservateurs, celui qui pilotait le dossier à l'époque, Tony Clement, a admis que la décision était controversée à l'époque.

«Je ne suis pas ici pour défendre toutes les décisions qui ont été prises», a-t-il insisté, ajoutant qu'il aurait été mieux, à ce moment-là, de faire une revue exhaustive de la collecte de données au Canada afin de trouver un meilleur système.

«Les libéraux ont été élus pour changer certaines choses. Ils changent certaines choses, ils en ont le droit et je ne vais pas leur barrer le chemin», a-t-il dit.

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