Cérémonie à Ottawa pour les deux soldats tués en octobre 2014

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Le premier ministre sortant Stephen Harper et le premier ministre désigné Justin Trudeau ont déposé ensemble une couronne au Monument commémoratif de guerre du Canada.

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Un an après les deux attentats commis contre deux militaires canadiens, des milliers de citoyens se sont massés dans les rues d'Ottawa pour leur rendre hommage.

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Les couples Trudeau et Harper ont échangé quelques mots peu avant le début de la cérémonie commémorative tenue à Ottawa, jeudi matin.

La Presse Canadienne, Adrian Wyld

Dignitaires, membres des Forces armées, policiers et premiers répondants se trouvaient jeudi matin au pied du Monument commémoratif de guerre du Canada, où le caporal Nathan Cirillo est tombé sous les balles d'un tireur radicalisé le 22 octobre 2014.

Cette attaque survenait deux jours après que l'adjudant Patrice Vincent eut été assassiné à Saint-Jean-sur-Richelieu, en Montérégie, par un autre individu radicalisé.

Dans un geste d'unité, le premier ministre sortant Stephen Harper et le premier ministre désigné Justin Trudeau ont déposé ensemble une gerbe de fleurs devant la tombe du Soldat inconnu.

Ils n'ont pas pris la parole pendant la cérémonie; c'est plutôt le gouverneur général David Johnston, commandant en chef du Canada, qui s'est chargé de livrer un discours en hommage aux deux soldats morts dans des circonstances tragiques l'an dernier.

«Bien des gens disaient que le Canada avait changé à jamais en octobre dernier. Je ne crois pas que le Canada a changé à jamais», a-t-il soutenu.

«Les Canadiens sont compatissants et courageux. Cela n'a pas changé et cela ne changera pas. Ces événements sont rares dans l'histoire d'une nation, et notre façon d'y réagir en dit long sur qui nous sommes», a enchaîné le représentant de la reine d'Angleterre au Canada.

L'allocution de M. Johnston a touché Martin Magnan, l'un de ceux qui ont accompagné le caporal Cirillo dans les derniers moments de sa vie, lui tenant la main alors qu'il gisait au sol en attendant les premiers répondants.

«C'est un honneur et un plaisir d'être ici aujourd'hui, j'ai le sentiment de fermer un chapitre», a affirmé l'homme âgé de 47 ans.

Les événements du 22 octobre 2014 «font partie de mon expérience, de qui je suis maintenant. Ça fait que je suis une meilleure personne, je le crois fortement», a-t-il poursuivi.

Familles sur place

Les familles des deux victimes d'octobre 2014 étaient sur place, jeudi matin, pour assister à la cérémonie, pendant laquelle un défilé aérien d'avions de chasse CF-18 en formation «Missing Man» a survolé le ciel d'Ottawa.

Ce salut aérien protocolaire a particulièrement touché la famille de Patrice Vincent, qui aurait été «assez impressionné de voir combien de gens sont là pour lui et sont sincèrement touchés pour lui», a suggéré l'une de ses soeurs, Louise Vincent.

Le caporal Cirillo aurait probablement lui aussi apprécié qu'on lui rende un hommage aussi vibrant, selon l'un de ses anciens supérieurs et compagnon d'armes au sein du régiment Argyll and Sutherland Highlanders.

«Il aimait être le centre de l'attention, alors j'imagine qu'à quelque part, il en rigolerait», a lancé le capitaine-adjudant Mike Wonnacott à l'issue de la cérémonie.

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