Seconde trouvaille en quelques semaines pour un chasseur d'épaves

Une partie de l'épave enfouie dans les profondeurs... (FOURNIE PAR URBANIA TV)

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Une partie de l'épave enfouie dans les profondeurs du Saint-Laurent depuis 141 ans.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sainte-Flavie) Le chasseur d'épaves Samuel Côté a identifié une autre épave, une deuxième en quelques semaines. Le navire, nommé Le Viking, avait sombré en 1874, au large de Sainte-Flavie, près de Mont-Joli.

Pour Samuel Côté, il s'agit de sa sixième épave. Mais c'est la première fois qu'il réussit à en identifier deux en l'espace de quelques mois.

L'épave avait été localisée la première fois en 1967 par les plongeurs Raymond Beaulieu et Marcel Béchard. En mai 2014, le chasseur d'épaves Samuel Côté la redécouvre avec la participation du Centre interdisciplinaire de développement en cartographie des océans, aidé de sondes multifaisceaux et d'images acoustiques. «J'avais une bonne idée de l'identification de cette épave-là, mentionne M. Côté. J'ai fait mon enquête, j'ai ciblé et j'ai validé l'hypothèse. J'ai même réussi à retracer le plan du navire en Écosse.»

Construit en Écosse, Le Viking était un navire hybride à coque métallique, doté d'une machine à vapeur de 98 chevaux entraînant une hélice à quatre pales. Le navire de 205 pieds avait quitté Liverpool le 11 mai 1874, à destination de Montréal. Rendu à la hauteur de Matane, il s'était échoué sur un banc de sable. Aidé par la marée montante, il avait réussi à reprendre sa navigation. Mais, sa coque ayant été endommagée, il avait fini par couler à pic le lendemain au large de Sainte-Flavie. Les membres de l'équipage, commandés par le capitaine W.J. Harker, ont tous eu la vie sauve.

Deux jours après le naufrage, le bateau avait été déclaré une perte totale par des inspecteurs. Une partie de ses composantes principales et de sa cargaison avaient été vendues aux enchères publiques. L'épave a ensuite été la proie de pilleurs et livrée aux intempéries.

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