Le neurologue et auteur de «L'Éveil» Oliver Sacks est décédé

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Oliver Sacks en 2005.

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Associated Press
New York

Le neurologue et auteur de L'homme qui prenait sa femme pour un chapeau Oliver Sacks est décédé dimanche, chez lui à New York, à l'âge de 82 ans.

En février 2015, M. Sacks avait annoncé qu'il était en phase terminale d'un rare cancer à l'oeil qui s'était propagé à son foie.

En tant que neurologue praticien, Dr. Sacks a vu certains patients avec un regard d'écrivain et a découvert une mine d'or pour la publication.

Dans son livre à succès de 1985, il décrit un homme qui a réellement pris le visage de sa femme pour un chapeau, dans son bureau, en raison d'une défaillance neurologique qui lui donnait du mal à interpréter ce qu'il voyait.

En 2006, le magazine Discover a inclus le livre dans sa liste de 25 plus grands livres de science de tous les temps, affirmant que des «légions de neuroscientifiques» citent cet ouvrage parmi leurs plus grandes inspirations.

En 1973, le livre L'Éveil («Awakenings» en version originale) de M. Sacks, sur des patients dans un état végétatif depuis des années jusqu'à ce qu'il tente un nouveau traitement, a été transposé au grand écran. Dr. Sacks était incarné par Robin Williams.

Il a écrit d'autres livres dans lesquels il a raconté le parcours de certains de ses patients, mais jamais il n'a versé dans le sensationnalisme.

«Oliver Sacks humanise la maladie. Il écrit sur le corps et l'esprit, et il émane de chacune de ses études de cas un sentiment de respect pour le patient et la maladie», affirmait en 2001 le chimiste récipiendaire d'un prix Nobel Roald Hoffmann. «Ce que les autres considèrent comme une tragédie absolue ou un dysfonctionnement, M. Sacks voit - et nous fait voir - un être humain qui fait face avec dignité à un problème biologique.»

En 2002, Oliver Sacks a reçu le prestigieux prix Lewis Thomas pour l'écriture scientifique. Né à Londres en 1933 de parents médecins, il a obtenu un diplôme de médecine à l'université Oxford, puis est déménagé aux États-Unis en 1960 pour compléter une résidence de neurologie à Los Angeles.

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