Découverte d'ossements de la plus ancienne élite anglaise en Amérique

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Les ossements de quatre Anglais faisant partie de l'élite des premiers colons arrivés ont été découverts le site historique de Jamestown, en Virginie. Les ossements étaient enterrés dans ce qui a été la plus vieille église protestante des États-Unis, en service entre 1608 et 1616, qui fait l'objet de fouilles archéologiques depuis quelques années.

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Washington

Les ossements de quatre Anglais faisant partie de l'élite des premiers colons arrivés en Virginie (est des États-Unis) au XVIIe siècle, ont été découverts et identifiés sur le site historique de Jamestown, une découverte qualifiée de «majeure», selon les archéologues.

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Bill Kelso, directeur de l'archéologie au Jamestown Discover, a présenté la découverte faite sur le site historique de Jamestown lors d'une conférence de presse tenue au Smithsonian's National Museum of Natural History à Washington, mardi.

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Les quatre corps, dont il ne reste plus qu'un tiers des ossements, avaient été enterrés près du choeur de l'église de Jamestown, signe de leur statut social.

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Une partie des ossements d'un prêtre anglican et de trois personnalités militaires ont été découverts enterrés dans ce que fut la plus vieille église protestante des États-Unis, en service entre 1608 et 1616, qui fait l'objet de fouilles archéologiques depuis quelques années.

«C'est une découverte majeure, ces quatre hommes sont les personnalités les plus anciennes à être découvertes en Amérique», a indiqué à l'AFP Jim Horn, président de l'association historique Jamestown Discovery.

«Perdus pour l'histoire pendant plus de 400 ans, la découverte de ces restes révèle de nouveaux indices sur la vie, la mort et l'importance de la religion dans une des plus importantes colonies anglaises» en Amérique, ont ajouté devant la presse les scientifiques du Musée national d'histoire naturelle et de la Jamestown Rediscovery Foundation at Historic Jamestown.

Les quatre personnalités, âgées de 24 à 39 ans, faisaient partie de l'élite de cette première colonie permanente anglaise située au sud du Washington moderne, et les premières, hormis un juriste proéminent récemment exhumé, à être identifiées en conjuguant technologie moderne et recherches dans les archives britanniques.

Le révérend Robert Hunt, premier prêtre anglican de la colonie, et le capitaine Gabriel Archer, faisaient partie de la première expédition colonisatrice de 1607. Elle était commandée par le capitaine John Smith, sauvé par l'Indienne Pocahontas selon une célèbre légende popularisée par un dessin animé Disney.

A leurs côtés, Sir Ferdinando Wainman a été selon les scientifiques le premier chevalier à être enterré en Amérique et le capitaine William West, inhumé à côté, a été tué lors d'une escarmouche avec les Indiens Powhatan.

Les quatre corps, dont il ne reste plus qu'un tiers des ossements, avaient été enterrés près du choeur de l'église, signe de leur statut social.

«Les conditions de vie étaient dures» dans cette première colonie, a ajouté Jim Horn, «venir dans le Nouveau Monde était risqué pour un Européen. La faim, les attaques des Indiens et les maladies tuaient les colons et la plupart d'entre eux ne dépassaient pas les 40 ans», a-t-il ajouté.

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