Mgr Denis Grondin nommé 7e archevêque

Mgr Denis Grondin a rappelé à ses nouveaux... (Photo collaboration spéciale, Johanne Fournier)

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Mgr Denis Grondin a rappelé à ses nouveaux paroissiens qu'il avait été baptisé à Rimouski, il y a 60 ans. Le nouvel archevêque a prononcé les mots «sérénité et confiance» pour réagir à sa nomination.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rimouski) L'ancien évêque auxiliaire de Québec, Mgr Denis Grondin, a été accueilli par une foule nombreuse, dimanche après-midi, pour la cérémonie au cours de laquelle il est officiellement devenu le 10e évêque et 7e archevêque de Rimouski.

L'église Saint-Robert-Bellarmin était pleine. En plus de membres de sa famille, de paroissiens, de fidèles venus de Québec en autobus, de membres de communautés religieuses et de certains élus, on y comptait plusieurs évêques, de nombreux prêtres de son diocèse, mais aussi le nonce apostolique, le cardinal Luigi Bonazzi, qui représente le pape François au Canada ainsi que l'archevêque de Québec, Mgr Gérald Cyprien Lacroix, primat de l'Église canadienne. Malgré son caractère hautement solennel, la messe, qui a duré près de trois heures, a été teintée de beaucoup d'humour et ponctuée de nombreux applaudissements.

Pour commencer la cérémonie, Mgr Bonazzi a remis une lettre provenant du pape François autorisant la nomination de Mgr Grondin au titre d'archevêque de Rimouski. Le vicaire général du diocèse, Benoît Hins, l'a exhibée bien haut face à l'assistance.

Après que le représentant du pape eut souhaité la bienvenue au nouvel archevêque, le cardinal Lacroix s'est dirigé vers Mgr Grondin, l'invitant à le suivre en le soulevant d'un bras. Mgr Grondin a alors levé les poings comme en signe de triomphe, ce qui n'a pas manqué de provoquer des éclats de rire spontanés, pendant que les cloches se faisaient entendre. Dans la nef, les gens ont agité des fanions jaunes, verts et rouges, aux couleurs des armoiries conçues pour le nouvel archevêque.

«Lors de mon déménagement pour Rimouski, mardi, je me suis dit : "Avance au large", a lancé l'homme d'Église, sous les éclats de rire des fidèles. J'ai l'impression de vivre un deuxième baptême, ici à Rimouski. C'est comme une renaissance. Quand j'ai dit à ma mère que j'allais être nommé archevêque, elle m'a dit : "Évêque, c'était pas assez?!"» Il a rappelé qu'il avait été baptisé à Rimouski il y a 60 ans et qu'à partir de l'âge de 3 ans, il avait grandi à Québec. «Ce diocèse, que j'apprendrai à connaître, je l'aime déjà grâce à vous», a-t-il dit avant que ne commencent de longs applaudissements.

«Je suis à la fois content et triste que le Saint-Père ait choisi Mgr Denis Grondin comme archevêque de Rimouski, a admis Mgr Lacroix qui, par le fait même, perd son évêque auxiliaire. Je suis triste de le voir partir de Québec, mais content que Rimouski puisse avoir un archevêque d'aussi grande qualité.»

En entrevue avec Le Soleil, le nouvel archevêque a prononcé les mots «sérénité et confiance» pour réagir à sa nomination, en ajoutant qu'il n'est pas dépaysé en allant s'installer à Rimouski.

Concernant le sort de la cathédrale de Rimouski, dont un scénario est actuellement étudié afin de l'épargner de la démolition, il a avoué ne pas encore connaître tellement le dossier. Mais déjà, il considère qu'il est sage d'envisager des possibilités pour sauver le bâtiment. «Ce phare a un sens pour Rimouski et est une référence concrète à l'expérience chrétienne», estime-t-il.

Mgr Grondin souhaite parcourir son vaste territoire dès sa première année de ministère. «J'aimerais, au bout d'un an, avoir pris l'odeur des brebis», laisse-t-il tomber. L'archidiocèse de Rimouski compte 103 paroisses réparties sur 20 892 kilomètres carrés. On estime à 162 000 le nombre de catholiques.

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