Éric R. Mercier: la passion du Mexique

Fils de l'ancien maire de Charlesbourg Ralph Mercier,... (Collaboration spéciale Normand Provencher)

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Fils de l'ancien maire de Charlesbourg Ralph Mercier, Éric R. Mercier a été nommé délégué général du Québec à Mexico en septembre 2014.

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(Mexico) Le délégué général du Québec à Mexico, Éric R. Mercier, est un amoureux inconditionnel et un farouche défenseur de la culture mexicaine. Impossible de lui faire dire la moitié du début de l'ombre d'un reproche contre sa ville et son pays d'adoption. L'ex-député libéral de Charlesbourg a même épousé une fille du pays, qu'il a mariée à... l'Hôtel de Glace de Québec, l'an dernier.

«Ce qui m'attire dans la culture mexicaine, c'est cet amour des gens, toujours très authentique. On possède ici une grande sensibilité pour l'esprit de famille», lance-t-il, dans un bureau de la délégation, sur Avenida Taine, dans le très chic et branché quartier Condesa.

D'aussi loin qu'il remonte dans ses souvenirs, le diplomate avoue avoir éprouvé une passion pour la culture latino. Dans les années 90, Charlesbourg, alors dirigée par son père Ralph Mercier, était jumelée à la ville d'Ovalle, au Chili. «C'est à ce moment que j'ai eu la piqûre.»

Depuis, le politicien de 47 ans n'a eu de cesse de découvrir les moeurs de ce coin du monde, d'abord comme officier des Forces armées canadiennes, ensuite comme membre de l'Assemblée nationale. À titre de représentant québécois au sein du Conseil parlementaire des Amériques, il a dirigé des missions d'observation électorale dans plusieurs pays latinos.

Chef de cabinet adjoint du ministre des Affaires municipales Pierre Moreau, il débarque à Mexico en 2009, à titre de premier conseiller de la délégation québécoise, avant d'être nommé délégué général cinq ans plus tard. Poste stratégique s'il en est un, puisque le Mexique représente le troisième partenaire commercial du Québec, après les États-Unis et la Chine. Ces échanges commerciaux ont représenté 5,7 milliards $ l'an dernier. Quelque 600 entreprises québécoises brassent des affaires au pays de Frida Kahlo.

Excellente qualité de vie

Pour le touriste québécois, le Mexique se résume le plus souvent aux plages de Cancún, de Puerto Vallarta et d'Acapulco. Mais il y a tellement plus à voir, insiste-t-il, prenant en exemple le lac Chapala, situé à moins d'une heure de route de Guadalajara. L'endroit abrite plus de 10 000 snowbirds, ce qui en fait la plus grande concentration d'expatriés canadiens à l'extérieur de la Floride.

Sans oublier Mexico, qui, malgré sa superficie faramineuse et ses 23 millions d'habitants, offre à son avis une qualité de vie supérieure à plusieurs grandes villes. «Je ne saurais énumérer le nombre incommensurable de musées et de théâtres que compte Mexico, sans oublier la cuisine, que ce soit celle de rue ou des grands restaurants.»

Et la pollution de l'air? «C'est beaucoup moins pire que dans les années 2000. Ici, l'été, le ciel est d'un bleu turquoise.» Le seul bémol qu'il ose avouer à l'endroit de la ville - et encore faut-il insister - est son altitude qui, à 2250mètres au-dessus du niveau de la mer, peut en incommoder certains.

Toujours propriétaire d'une résidence dans son fief natal de Charlesbourg, Éric R. Mercier revient «très peu souvent» au Québec. Marié depuis 2010 à une professeure en sciences politiques de l'Université de Guadalajara, il est père d'un fils de trois ans. La durée de son mandat en sol mexicain est indéterminée et relève du ministère des Relations internationales. «Mon chez-moi, ma maison, ma famille, pour le moment c'est ici.»

Cette entrevue a été réalisée à l'occasion d'un voyage payé par le Conseil de promotion touristique du Mexique à Montréal.

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