D'autres plaidoyers pour la sauvegarde du Centre Durocher

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Pour la Ville, le dossier est clos : le centre sera démoli pour en faire des logements.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le Comité des citoyens et citoyennes du quartier Saint-Sauveur maintient la pression dans l'espoir de sauver le centre Durocher, au coeur de la Basse-Ville de Québec. Même si la mairie a entendu la cause et accepté la démolition.

Lundi, le poète officiel du Parlement canadien, un spécialiste du patrimoine bâti de Québec, un historien, des militants sociaux et des artistes s'étaient réunis pour appuyer le projet du comité : transformer le centre communautaire abandonné en maison de la culture.

«On change le coeur du quartier en changeant ce lieu-là», déplore le poète Michel Pleau; originaire du quartier, il y réside toujours. «On va perdre le caractère collectif.»

«Le rôle du poète [du Parlement] est d'encourager la littérature, la culture et la langue et d'en promouvoir l'importance au sein de la société canadienne», souligne-t-il. Justement, le centre Durocher, legs des pères Oblats, et le parc adjacent sont des lieux de parole, d'échange, de création, selon lui. «On ne doit pas couper la parole.»

«Cet îlot devrait conserver son caractère public et communautaire», appuie Martin Dubois, chargé de cours à l'Université Laval et consultant en patrimoine chez Patri-Arch. Depuis 1888 que les habitants du secteur se donnent rendez-vous sur ce terrain. On allait d'abord au marché public, à partir de 1950 c'était pour fréquenter le centre Durocher. 

M. Dubois évalue que le bâtiment fait partie des 10 constructions patrimoniales les plus menacées de la capitale. «Il est important de conserver cet immeuble patrimonial dans la trame urbaine de Québec.»

D'autant plus qu'en y installant une bibliothèque et une salle de spectacle, on répondrait à des «besoins criants» dans ce secteur défavorisé, avance Martin Dubois.

Alors que la Ville tente d'attirer les jeunes, les familles, le projet de maison de la culture revêt une importance capitale, acquiesce l'historien Dale Gilbert. On voudrait choisir le meilleur emplacement dans le quartier pour créer un pôle d'animation, pour aménager un centre capable d'accroître le sentiment d'appartenance, qu'on pointerait inévitablement vers le centre Durocher, dit-il. 

Auteur de Vivre en quartier populaire - Saint-Sauveur 1930-1980, M. Gilbert souligne que le Comité des citoyens suggère à la Ville de déplacer les logements prévus en lieu et place du centre communautaire. À deux pas, un vaste stationnement municipal de la rue Saint-Vallier serait tout indiqué. Voilà qui amènerait de la clientèle aux commerçants tout en éliminant un îlot de chaleur.

C'est non

Et la Ville, elle en pense quoi du projet? Pour être concis : c'est non. «Nous, c'est pas compliqué», laisse tomber la conseillère municipale de Saint-Roch-Saint-Sauveur, Chantal Gilbert. «La Ville n'ira pas investir les millions de dollars de rénovations nécessaires pour en faire un espace culturel.»

Les activités du centre Durocher sont déjà déménagées. En plus, une corporation a été créée pour la construction d'un immeuble de logements sur les ruines, explique-t-elle. Et le stationnement convoité sur Saint-Vallier restera un stationnement. Aussi, il n'y aura pas de bibliothèque dans le quartier tandis qu'on prépare la rénovation de celle de Saint-Roch. «Pour nous, le dossier du centre Durocher est clos.»

Le centre Durocher, est vide depuis l'été 2014. La firme Action-Habitation s'en occupe dans l'espoir de pouvoir le démolir pour construire quelque 64 logements. Nous avons tenté de joindre le promoteur lundi, sans succès. Celui-ci a déjà promis de conserver la tour centrale de la bâtisse pour l'intégrer. La Commission d'urbanisme de la Ville étudie le dossier.

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