Une «grande manifestation francophone» pour 2017

Julie Lemieux, Sam Hamad, Régis Labeaume et Christian... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Julie Lemieux, Sam Hamad, Régis Labeaume et Christian Paradis ont souligné la Journée internationale de la Francophonie en hissant devant l'hôtel de ville le drapeau aux couleurs du slogan de Québec, «L'accent d'Amérique».

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Régis Labeaume n'a pas que les Grands Voiliers dans la mire pour 2017. Le maire de Québec souhaite aussi voir une «grande manifestation» de la Francophonie des Amériques pour souligner les 150 ans de la Confédération canadienne.

Annoncé en novembre, un portail Internet du Réseau nord-américain des villes francophones piloté par la capitale devrait voir le jour comme prévu à l'automne. Mais à l'occasion de la Journée internationale de la Francophonie vendredi, le maire a semblé plus emballé par l'idée de faire converger à Québec des gens de partout le temps d'un grand événement célébrant la francophonie des Amériques.

«On est en train de penser que pour la grosse manifestation du Réseau, peut-être qu'on va prendre le temps et en faire une plus grosse en 2017. Ça ferait partie des festivités du 150e de la Confédération», a indiqué M. Labeaume en marge d'une cérémonie pour souligner la Journée internationale de la Francophonie, vendredi.

Spectacle, colloque, semaine d'activités? Le maire s'est bien gardé vendredi de dire en quoi consisterait la «manifestation», sinon qu'il s'agirait d'un événement de grande envergure.

Mais il ne s'agit pas, confirme-t-on au cabinet du maire, d'une activité liée aux Fêtes de la Nouvelle-France 2017. En juin, Le Soleil révélait en effet que l'organisation des Fêtes de la Nouvelle-France compte présenter un important spectacle télédiffusé en direct dans plusieurs villes canadiennes pour mettre en valeur les «francophonies» du pays.

Cet événement viendrait-il remplacer la tenue des Grands Voiliers 2017 pour lesquels la Ville est encore en attente de financement fédéral? «Non», a répondu M. Labeaume. Il s'ajouterait plutôt à une année de célébrations de la Confédération canadienne de 1867.

Voyage en Louisiane

Cette idée d'un grand événement francophone en 2017 s'ajoute aux ambitions de Régis Labeaume pour faire de la capitale une chef de file de la francophonie nord-américaine. Déjà, a assuré le maire vendredi, son idée de réseau entre les villes au caractère francophone fait son chemin.

Il a parlé de son réseau lors de ses plus récentes missions en France, mais aussi à Los Angeles en novembre et à New York, ces derniers jours.

Il discutera aussi de ses intentions lors d'une rencontre du Bureau de l'Association internationale des maires francophones à laquelle il participera du 29 mars au 2 avril à Lafayette et à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

En novembre, M. Labeaume avait annoncé la création d'un site Web où seront consignés les attraits touristiques, historiques, généalogiques ou culturels des villes nord-américaines marquées par une présence francophone.

Le projet, mené en collaboration avec le Centre de la Francophonie des Amériques suit son cours, et le maire promet toujours une première mise en ligne à l'automne. Mais le concept du réseau de villes dont rêve M. Labeaume est en constante évolution. «Il se passe plein d'affaires. Il faut juste structurer ça», a-t-il reconnu vendredi. «On ajuste nos affaires, c'est un peu le chaos créateur actuellement. Mais il y a de l'appétit, ça, c'est certain. Il y a vraiment beaucoup d'appétit.»

La vice-présidente du comité exécutif Julie Lemieux, le ministre canadien de la Francophonie, Christian Paradis et le ministre responsable de la région, Sam Hamad, ont aussi participé à la cérémonie marquant la Journée de la Francophonie vendredi. Pour l'occasion, les quatre élus ont hissé devant l'hôtel de ville le drapeau aux couleurs du slogan de la Ville de Québec «L'accent d'Amérique».

Les 11 drapeaux de la francophonie canadienne flottent aussi depuis vendredi et jusqu'à l'automne sur les mâts de la place de l'Hôtel-de-Ville.

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