Ottawa verse 2,6 millions $ pour la caserne de pompiers en Haïti

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«Dès ma nomination, j'ai priorisé Haïti, c'est le premier pays que j'ai visité en août 2013», a dit le ministre Christian Paradis (à gauche) mardi matin, à l'hôtel de ville de Québec.

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(Québec) «Il fallait faire quelque chose.» Régis Labeaume estime qu'il est du devoir de la Ville de Québec de fournir une «aide concrète» à Haïti avec l'annonce de la construction d'une caserne de pompiers à Port-au-Prince financée par le fédéral pour 2,6 millions $.

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La secrétaire générale de la Francophonie et ex-envoyée spéciale de l'UNESCO pour Haïti, Michaëlle Jean, a salué l'annonce dans un message diffusé lors de la conférence de presse.

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La Ville contribue pour sa part avec une aide équivalente à 170 000 $ en temps et en services de professionnels.

La construction de cette caserne, promise lors d'une mission du maire à Port-au-Prince en 2012, pourrait commencer dans un an «dans la meilleure des hypothèses», a dit M. Labeaume qui a fait l'annonce en compagnie du ministre du Développement international et de la Francophonie, Christian Paradis, à l'hôtel de ville de Québec mardi matin.

«On peut s'occuper juste des égouts. Mais quand une nation francophone subit un désastre comme celui-là, on pense qu'on doit faire notre devoir. La vie est belle à Québec, on est très chanceux alors quand des gens sont aussi mal pris qu'ils le sont, je pense qu'on peut faire ça», a dit M. Labeaume cinq ans après le tremblement de terre qui a fait plus de 240 000 morts le 12 janvier 2010.

D'autant plus, a-t-il avancé, que la Ville de Québec a l'expertise dans la construction de casernes.

Pour le ministre Paradis, il importe aussi d'aider la perle des Antilles. «Dès ma nomination, j'ai priorisé Haïti. C'est le premier pays que j'ai visité en août 2013», a dit l'élu du gouvernement Harper.

Le projet consistera en la reconstruction complète du quartier général des pompiers du département de l'Ouest à Port-au-Prince. L'argent servira aussi à l'achat d'une camionnette avec lance et réservoir à eau en plus de la réfection du puits d'eau de la caserne.

La Ville donne en temps

La contribution de la Ville se chiffre à 170 000 $ en temps des professionnels qui ont travaillé sur le dossier piloté notamment par Marika Vachon du Service de la gestion des immeubles. «C'est 170 000 $ en temps, ce n'est pas de l'argent», a précisé le maire de Québec.

L'organisme Architectes de l'urgence et de la coopération agira pour sa part comme gestionnaire de la réalisation et des volets de construction et formation.

L'entrepreneur responsable du chantier sera haïtien, a précisé la directrice générale de l'organisme, Chantal Giard.

«Les contrats seront donnés via les Architectes d'urgence et de la coopération», a indiqué M. Labeaume en reconnaissant que mener des projets en Haïti «n'est jamais simple».

La secrétaire générale de la Francophonie et ex-envoyée spéciale de l'UNESCO pour Haïti, Michaëlle Jean, a salué l'annonce dans un message vidéo diffusé lors de la conférence de presse.

Cette annonce concrétise la promesse faite par le maire de Québec lors d'une mission de l'UNESCO à Port-au-Prince et Jacmel en compagnie de Michaëlle Jean en novembre 2012. La délégation avait visité la caserne de pompiers détruite par le séisme.

Les murs fissurés témoignaient que l'immeuble menaçait de s'effondrer. En février 2014, la Ville de Québec avait formulé une demande officielle de financement au gouvernement fédéral pour la caserne haïtienne.

Un volet de formation pour les pompiers de Port-au-Prince sera aussi lancé. Il ne sera pas donné par la Ville de Québec, mais par une institution de formation spécialisée qui sera retenue à la suite d'un appel d'offres sur invitation.

Paradis veut de la «stabilité politique»

Si le gouvernement Harper a toujours Haïti à coeur, il réitère l'urgence de régler la situation politique, a dit le ministre Christian Paradis.

«Il n'y a rien de nouveau, nos homologues haïtiens le savent», a martelé le ministre canadien du Développement international et de la Francophonie.

«Il faut une stabilité politique», a-t-il réitéré mardi au moment de l'annonce d'un financement de 2,6 millions $ pour une caserne de pompiers à Port-au-Prince. «Ce matin, on arrive avec un projet concret. Il y a une caserne dans un piteux état et je réitère le fait qu'on est solidaires avec Haïti», a dit M. Paradis. «Mais entre-temps, oui, la situation politique actuelle nous inquiète et on encourt le président Martelly à continuer ses démarches, mais surtout à tous les acteurs politiques de s'asseoir autour de la table et d'en venir à une entente.»

Le ministre conservateur souhaite des élections au moment où Haïti n'a plus de Parlement depuis lundi, mais qu'aucune date de scrutin n'est prévue. «Le jour J est passé, le Parlement est caduc, a dit le ministre fédéral. Mais il n'est jamais trop tard pour en venir à une entente. Il faut des élections d'ici la fin 2015.»

=> FAITS SAILLANTS

  • Novembre 2012Participation du maire Régis Labeaume à une mission de l'UNESCO avec celle qui était alors envoyée spéciale pour Haïti, Michaëlle Jean. Visite de la caserne de Port-au-Prince lourdement affectée par le séisme de 2010 et promesse d'en reconstruire une.
  • Février 2014Demande de subvention au ministère des Affaires étrangères, du Commerce et du Développement du Canada par le Service de gestion des immeubles de la Ville de Québec.
  • 2,8 millions $Budget total, soit 2,64 millions $ du gouvernement fédéral et 170 000 $ de la Ville de Québec en temps et en expertise
  • Hiver 2016Début souhaité pour la construction avec inauguration à l'été 2017

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