SantaCon tente d'assagir le rassemblement annuel de pères Noël fêtards

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Des gens déguisés en Père Noël se prennent en photo à Times Square.

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Associated Press
New York

Le coup d'envoi de la tournée des bars annuelle de fêtards déguisés en pères Noël à New York a été donné samedi avec une leçon de droit constitutionnel sur les rassemblements.

L'avocat en droit civil Norman Siegel a parlé à la foule du SantaCon réunie à Times Square du droit du gouvernement de réguler raisonnablement cet événement, que des Newyorkais estiment hors de proportion depuis quelques années.

Cette fête annuelle avait lieu, cette année, le même jour qu'une manifestation prévue contre la violence policière. Les organisateurs ont donc tenté de contrôler ce branle-bas.

Les organisateurs du SantaCon ont retenu les services de M. Siegel pour les conseiller sur leurs droits en matière de rassemblement public et ont recommandé aux participants de s'en tenir aux bars où ils étaient les bienvenus et de fêter à l'intérieur plutôt que dans les rues.

«Il est important, cette année plus que jamais, de vous contrôler, de surveiller vos lutins et d'agir de façon sécuritaire», indique le site Web de l'événement, tout en brandissant la menace ultime en cas de mauvais comportements: pas de SantaCon l'an prochain.

Le rassemblement annuel, qui est passé de quelques centaines à quelques milliers de participants au cours des dix dernières années, fait de plus en plus face à la pression de politiciens, de policiers et de groupes communautaires.

Les adeptes de cette tradition affirment que c'est un rassemblement amusant qui allège le consumérisme de Noël. Les participants sont encouragés à apporter des cadeaux à distribuer ou à préparer des performances. Les organisateurs ont affirmé que le SantaCon de l'an dernier a permis de remettre 60 000 $ US à des organismes de bienfaisance.

En contrepartie, des résidents de Manhattan voient l'événement de pères Noël et de lutins avinés et de mères Noël pour le moins atypiques comme une nuisance. L'an dernier, des résidents ont installé des pancartes annonçant des zones sans SantaCon, et les trains de passagers locaux ont interdit la consommation d'alcool pendant l'événement. On compte deux arrestations et 85 citations à comparaître pour trouble public, récipients d'alcool ouverts et autres infractions.

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