Nouveaux saints québécois: pèlerinage vers «l'apogée» des célébrations

«C'est l'apogée des grandes célébrations autour d'eux [François... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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«C'est l'apogée des grandes célébrations autour d'eux [François de Laval et Marie de l'Incarnation]», a résumé l'archevêque de Québec, le cardinal Gérald Cyprien Lacroix.

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Samuel Auger
Le Soleil

(Québec) Plus de 130 croyants du Québec ont pris l'avion dimanche en direction de la France afin de vivre un pèlerinage sur les pas des nouveaux saints François de Laval et Marie de l'Incarnation.

Le pèlerinage visitera les lieux marquants en France de ceux qui allaient devenir des fondateurs de l'Église catholique en Amérique du Nord. Les catholiques se rendront ensuite à Rome, où un rassemblement de plus de 450 pèlerins assisteront à une messe d'Action de grâce du pape François.

«C'est l'apogée des grandes célébrations autour d'eux», résume l'archevêque de Québec, le cardinal Gérald Cyprien Lacroix. «Écoutez, faire un pèlerinage, aboutir à Rome, où le pape François va célébrer une messe d'Action de grâce, c'est pas mal un sommet! C'est quelque chose d'assez important. Il célèbre une messe à la basilique Saint-Pierre, pour nous, du Québec. Ce n'est pas rien, ça. C'est un moment très fort.»

Le cardinal entend profiter du pèlerinage avant la messe tant attendue pour en apprendre davantage sur les deux nouveaux saints de la capitale. «C'est mon premier pèlerinage sur les pas de saint François de Laval et Marie de l'Incarnation», confie-t-il. «Je ne connais pas ces lieux où ils sont nés, où ils ont grandi, ont fait leurs études. C'est la première fois. C'est évidemment très important pour moi et pour nous d'y aller, parce qu'ils viennent d'être canonisés. Et on connaît toujours mieux une personne quand on va dans son milieu de vie. Voir d'où ils sont partis, qu'est-ce qui les ont animés. Leur contexte historique. Moi, je trouve ça très enrichissant.»

Les reportages et biographies des deux saints n'ont pas cessé dans les derniers mois. Reste-t-il encore des choses à apprendre sur François de Laval et Marie de l'Incarnation? «Je suis convaincu qu'on n'a pas tout dit, et qu'on n'a pas tout découvert sur eux. Ces personnages-là, on n'a jamais fini de regarder leurs vies, leurs écrits. Il y a des historiens qui sont avec nous, des prêtres, des religieuses, qui les ont étudiés et les connaissent à fond. Je vais certainement en apprendre beaucoup en les écoutant et en voyageant avec eux», assure l'archevêque de Québec.

Depuis l'annonce de leur canonisation le 3 avril, François de Laval et Marie de l'Incarnation ont généré un fort intérêt chez les croyants, explique le cardinal. «Si je regarde un peu depuis l'annonce de la canonisation le 3 avril, l'affluence dans les deux lieux où reposent leurs restes, au vieux monastère des Ursulines, à la basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec, il y a beaucoup de gens qui viennent! Ils attendaient depuis longtemps ces canonisations, cette reconnaissance officielle», dit Gérald Cyprien Lacroix.

Les croyants ne pouvant se rendre en Europe pour prendre part au pèlerinage sont invités à se rendre sur le site Web de l'Église catholique de Québec. Des photos, vidéos et blogues du pèlerinage seront publiés quotidiennement.

Née à Tours en France en 1599, Marie de l'Incarnation a fondé les Ursulines de la Nouvelle-France. Elle est décédée en 1672 à Québec. François de Laval est né en 1623 à Montigny-sur-Avre et est mort en 1708 à Québec. Premier évêque de Québec, il a fondé le Séminaire de Québec.

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