Les «vieux amis» réunis pour Noël

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Chants, danse, repas festif et rencontres : la fête de Noël des Petits Frères permet à des dizaines de personnes âgées vivant seules - et surnommées les «vieux amis» - de briser la solitude.

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Le Soleil

La solitude n'a pas de statut social et peut affecter tout le monde, selon Les Petits Frères. À Québec, l'organisme accueille une centaine de personnes âgées vivant seules, qu'elles soient aisées ou non. Pour Noël, les «vieux amis» avaient rendez-vous à l'Hôtel Clarion de Sainte-Foy.

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Le porte-parole des Petits Frères, Paul Hébert (à gauche), souligne que le dîner de Noël est un événement marquant et «une façon d'accompagner de façon permanente».

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Chants, danse, copieux repas et chaleur humaine étaient à l'honneur mardi après-midi dans la grande salle de réception du Clarion. Après avoir apprécié des chants de Noël et dégusté un bon dîner, les dizaines de personnes âgées, surnommées les «vieux amis», ont dansé avec énergie, oubliant pour un instant les effets du temps.

Gaétane Lacroix, 78 ans, est membre des Petits Frères depuis trois ans, une véritable libération pour elle. «C'est merveilleux. Ça brise la solitude et on sent beaucoup d'amitié entre nous», raconte-t-elle. Avant, à Noël, «j'étais toute seule chez moi», poursuit-elle, visiblement émue.

Tous ont leur histoire à raconter, ce qui fait la beauté des choses, estime Paul Hébert, 88 ans, cofondateur du Théâtre du Trident et porte-parole des Petits Frères. «[L'idée], c'est de pouvoir se fier sur le fait qu'il va y avoir une présence, explique-t-il. Comme aujourd'hui, quand on se retrouve, on sent très bien que les gens se souviennent de Noël passé. Ce sont de constantes retrouvailles. C'est une façon d'accompagner de façon permanente.»

Ils sont 110 à Québec à profiter du soutien de l'organisme et de ses 150 bénévoles.

Mais les «vieux amis» n'étaient pas tous présents hier. Environ 40 % d'entre eux ne peuvent tout simplement pas se déplacer. Des bénévoles se sont présentés à domicile la veille, le soir du réveillon, pour y préparer un repas traditionnel de Noël.

«Jusqu'à la fin»

La fête de Noël n'est pas le seul événement permettant aux «vieux amis» de se fréquenter. L'organisme de Québec possède un chalet au lac Saint-Joseph et une maison à Oka, ce qui permet aux «vieux amis» de prendre des vacances loin de chez eux.

Mais l'implication des bénévoles au quotidien demeure la plus grande source de fierté du directeur des Petits Frères de la région de Québec, Pascal Fournier. «Quand on s'engage avec les Petits Frères, c'est pour la vie», dit-il.

Le bénévole chez les Petits Frères s'engage en effet à accompagner une personne âgée jusqu'à son décès. Bien sûr, il y a des exceptions, mais voilà l'objectif que s'est donné l'organisation.

Chaque personne âgée est jumelée avec un bénévole, qui doit lui rendre visite au moins «une fois aux deux semaines.»

Gaétane Lacroix est visitée tous les lundis depuis un an. Sa nouvelle accompagnatrice est rapidement «devenue comme ma soeur.» Elles font l'épicerie ensemble, discutent, et sont devenues de véritables complices en quelques mois. «On est sur la même longueur d'onde», confie-t-elle avec un large sourire.

Deux anniversaires

Il s'agit par ailleurs d'une année spéciale pour les Petits frères. L'organisme est actif au Québec depuis 50 ans, et depuis 25 ans dans la Vieille Capitale. Les Petits Frères espèrent accueillir une quinzaine de «vieux amis» supplémentaires d'ici le 31 mars 2013 à Québec.

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