Un simulateur adapté unique pour réapprivoiser la route

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(Québec) Victime d'un accident vasculaire cérébral il y a un an et demi, Claude Hébert est paralysé du côté droit du corps. Il doit maintenant réapprendre «les petites choses de la vie», comme la conduite automobile. Heureusement, il a pu compter sur l'aide d'un simulateur adapté unique au Canada.

Paralysé du côté droit du côté, Claude Hébert... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 1.0

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Paralysé du côté droit du côté, Claude Hébert a réappris à conduire avec la pédale d'accélération à gauche.

Le Soleil, Patrice Laroche

C'est l'Institut de réadaptation en déficience physique de Québec (IRDPQ) qui a pensé le projet et demandé à deux firmes privées de le réaliser. «La particularité du simulateur est qu'il peut s'adapter au patient. S'il est paraplégique, les commandes du véhicule sont installées sur le tableau de bord. Aussi, les pédales peuvent être inversées», explique Marc Sévigny, chef de programme à l'Institut.

M. Hébert, lui, a réappris à conduire avec la pédale d'accélérateur située à gauche, puisque sa paralysie touche le côté droit. Dans son véhicule personnel, il retrouvera la même configuration avec laquelle il a fait son apprentissage virtuel.

Plusieurs scénarios

«Le simulateur a aussi l'avantage d'offrir plusieurs scénarios et environnements de conduite. Ainsi, on peut travailler spécifiquement certains aspects que le patient a plus de difficulté à intégrer», ajoute M. Sévigny.

L'appareil de 90 000 $ est le seul du genre au pays. Avant l'arrivée de cet appareil, chaque patient était évalué, puis devait réapprendre à conduire en circuit fermé avant de prendre la route. «C'est un outil supplémentaire qui prépare les gens dans un contexte beaucoup plus sécuritaire», retient le chef de programme. De 250 à 300 personnes bénéficient chaque année du programme de conduite adapté au IRDPQ.

«J'ai hâte de pouvoir aller faire mes petites commissions. J'aime ça me rendre parfois à La Malbaie. Je veux voyager, c'est sûr», résume fièrement M. Hébert.

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