Visite des pompiers en Haïti: «Pas un luxe», assure le cabinet de Labeaume

Régis Labeaume dit ainsi répondre à «un appel... (Photo: St-Felix Evens, Archives AFP)

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Régis Labeaume dit ainsi répondre à «un appel à l'aide» de l'envoyée spéciale de l'UNESCO, Michaëlle Jean.

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Le Soleil accompagne Régis Labeaume en Haïti. »

(Québec) L'intention est «louable», mais la situation est «bizarre». Le syndicat des pompiers de Québec estime que Régis Labeaume devrait commencer par visiter les casernes de sa propre ville avant de se rendre en Haïti pour aider le service des incendies de Port-au-Prince.

Caserne de pompiers à Port-au-Prince... (Photo fournie par l'UNESCO) - image 1.0

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Caserne de pompiers à Port-au-Prince

Photo fournie par l'UNESCO

L'ex-gouverneure générale du Canada Michaëlle Jean a communiqué avec le maire de Québec pour lui demander d'aider les pompiers de la capitale haïtienne à obtenir un service d'incendie digne de ce nom. La nouvelle a fait sourire le président du syndicat, Éric Gosselin.

Loin de lui l'idée de minimiser les besoins du peuple haïtien ou de comparer les équipements des deux services. Cependant, il se questionne sur la pertinence du représentant choisi.

«Autant le maire que le directeur du service [Richard Poitras sera du voyage] n'ont fait la preuve qu'ils font une gestion efficiente de leur service. Je trouve ça déplacé qu'ils aillent là-bas avec ce qui se passe ici», lance M. Gosselin, en référence au fait que les pompiers sont sans contrat de travail depuis près de six ans et que des tensions constantes minent les relations de travail. «On pourrait déjà épargner sur les billets d'avion et remettre l'argent économisé pour la cause», suggère-t-il.

Selon lui, il y a du travail à faire dans la cour du maire. Il prend l'exemple de la désuétude de la caserne 16 à Val-Bélair et de la difficulté à convaincre l'administration d'apporter des correctifs à la caserne 4, près du Colisée, dont les murs étaient infestés de champignons.

Rendez-vous manqué

Tant qu'à porter secours, M. Gosselin croit que ça aurait été l'occasion pour le maire et la direction de s'unir avec leur personnel dans un projet commun. «Ça aurait pu être rassembleur», admet-il.

Ce dernier doute que le maire et le directeur vont «aller reconstruire des casernes», d'où l'intérêt qu'ils auraient à faire appel à des gens de terrain. «Et-ce que ça aurait été plus pratique d'envoyer des pompiers, des gens au niveau des opérations, qui apporteraient un support technique? Je pense que oui», conclut-il.

Le président se demande si la mission de M. Labeaume en Haïti prévue du 27 novembre au 1er décembre n'est pas là une façon pour lui «de se soustraire à un autre voyage qu'il avait moins envie de faire». Le maire devait se rendre à Abidjan en Côte d'Ivoire pour participer à une rencontre des maires francophones du 25 au 29 novembre. La conseillère Julie Lemieux le remplacera.

«Il faut être sur place»

Jeudi, l'attaché de presse de M. Labeaume a justifié l'urgence de se rendre dans l'île.

«Ce n'est pas juste un cri du coeur de Mme Jean, mais aussi de toutes les autorités de Port-au-Prince», a-t-il assuré.

L'objectif est de lancer une campagne de financement pour la caserne de Port-au-Prince, mais aussi de sensibiliser au sort des pompiers et de la population locale, a-t-il ajouté.

Celui-ci assure qu'en se rendant sur place, Régis Labeaume aura beaucoup plus d'effet qu'en démarrant une campagne de financement de Québec ou en envoyant un message de soutien par vidéo, par exemple. «Il faut voir l'état de la caserne, dit-il. Être là-bas, avec des photos, ça va rapporter beaucoup plus», estime-t-il.

La tournée, explique M. Nolin, permettra de mesurer l'inventaire de ce que la Ville de Québec pourrait offrir aux pompiers haïtiens. «Et pour ça, il faut être là, on ne peut pas le faire seulement en regardant des photos. Ce n'est pas un luxe, pas pantoute», a-t-il conclu.

Avec la collaboration de Valérie Gaudreau

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