Les Irlandais de Québec en deuil

L'historienne Marianna O'Gallagher, lors de la remise de... (Photothèque Le Soleil)

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L'historienne Marianna O'Gallagher, lors de la remise de l'Ordre du Canada, en février 2003

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(Québec) Québec vient de perdre une de ses grandes historiennes. Marianna O'Gallagher, figure de proue de la communauté irlandaise, est morte dimanche à l'hôpital Laval, emportée par le cancer.

Mme O'Gallagher était âgée de 81 ans. Elle a joué un rôle majeur dans la plupart des grands projets de commémoration du patrimoine irlandais : la création du Lieu historique national et le Mémorial des Irlandais de Grosse-Île, l'Été des Irlandais de 1997 et l'érection d'une croix celtique, offerte par un musée irlandais à la ville de Québec, sur la rue McMahon.

Encore cette année, la fondatrice d'Irish Heritage Quebec participait comme «Grand Marshal» au défilé de la Saint-Patrick, le premier à se tenir dans la Ville de Québec depuis 1926. Elle a été hospitalisée en avril et c'est seulement là que les médecins ont découvert le cancer qui l'a emportée.

Toute une époque

«On tourne la page sur toute une époque», commentait James Donovan. Pendant son hospitalisation, Marianna O'Gallagher a reçu un nombre impressionnant de visiteurs et de témoignages, dit-il. La présidente de la république d'Irlande, Mary McAleese, qui l'avait connue lors de l'inauguration du Mémorial des Irlandais de Grosse-Île, lui a elle-même fait parvenir une lettre au début de mai.

«Il n'y a pas de mots pour décrire la dette immense et la gratitude que le peuple irlandais et tous ceux de descendance irlandaise ont envers vous, écrit-elle. Vous nous avez apporté honneur et une grande fierté par votre engagement extraordinaire envers la cause de Grosse-Île.»

Un autre ami fera le voyage de l'Irlande jusqu'à Québec pour assister aux funérailles, qui devraient avoir lieu lundi à 14h, à l'église Saint-Patrick. James Callery, président-fondateur du Musée sur la Famine, de Stroketown Park, et donateur de la croix celtique de Québec, doit en effet arriver samedi à Québec.

Mme O'Gallagher a été décorée de l'Ordre national du Québec en 1998 et de l'Ordre du Canada en 2003. 

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