Des rats en pantalon et un homme-chèvre honorés par les Anti-Nobel

Le Britannique Thomas Thwaites, qui a passé trois... (AP, Michael Dwyer)

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Le Britannique Thomas Thwaites, qui a passé trois jours dans la peau d'une chèvre, est venu chercher son prix sur les prothèses lui permettant de marcher longtemps à quatre pattes.

AP, Michael Dwyer

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Agence France-Presse
New York

La sexualité d'un rat est-elle affectée par son pantalon? Un homme peut-il vivre comme une chèvre? Les pierres ont-elles une personnalité? Voilà quelques-uns des sujets de recherche récompensés jeudi à Harvard par les iconoclastes Anti-Nobel.

Chaque année, le comité des Ig Nobel Prizes (prononcer Higuenobel) distribue des prix à des équipes de chercheurs pour des travaux «qui font rire, puis réfléchir», selon la formule consacrée de l'événement.

Lors de la 26e cérémonie du genre, organisée à Cambridge, sur le campus de la prestigieuse université de Harvard, le prix de reproduction est allé à un chercheur de l'Université du Caire, Ahmed Shafik, pour ses travaux sur la sexualité des rats en pantalon.

L'étude, dont la publication remonte à 1993, avait conclu qu'un rat portant un pantalon contenant du polyester était moins actif sexuellement que ceux faits uniquement de laine ou de coton. Le chercheur est décédé en 2007.

Homme-chèvre et vie de blaireau

Parmi les 10 lauréats, a également été récompensé, dans la catégorie biologie, le Britannique Thomas Thwaites, qui a passé trois jours dans la peau d'une chèvre.

Vainqueur du prix de biologie, ce designer de formation avait obtenu une bourse du Wellcome Trust, un fonds de recherche en biologie, pour financer son projet.

Il a fabriqué des prothèses lui permettant de marcher longtemps à quatre pattes, avec des mouvements comparables à ceux d'une chèvre, y compris en pente car il a réalisé son expérience dans les Alpes suisses.

Il a également mangé de l'herbe, cuite à la cocotte-minute, lors des trois jours qu'a duré son expérience.

Thomas Thwaites a partagé son prix avec un autre homme devenu animal, le Britannique Charles Foster, qui a essayé d'imiter le style de vie d'un blaireau, d'un renard, d'un cerf, d'une loutre et d'un oiseau.

Les deux hommes se sont vus octroyer, comme tous les lauréats présents, un trophée en forme de grande horloge, ainsi qu'un billet de 10 000 milliards de dollars zimbabwéens, d'une valeur inférieure à un centime.

Comme chaque année, les récompenses ont été remises par de vrais lauréats du prix Nobel.

Personnalité des pierres

Dans la catégorie économie, l'anti-Nobel a été attribué à une équipe de trois chercheurs, deux Néo-Zélandais et un Britannique, qui se sont intéressés à la personnalité des pierres.

Ils ont ainsi cherché à appliquer à des morceaux de roche le concept marketing de personnalité des marques, qui consiste à attribuer à des marques des traits de la personnalité humaine.

L'étude a montré que des personnes mises en contact avec les pierres pouvaient leur attribuer des caractéristiques de la personnalité humaine.

Les chercheurs en ont conclu que le concept de personnalité des marques devait être appréhendé avec beaucoup de prudence.

Prix spécial pour... Volkswagen

Lors de la cérémonie agrémentée par des lancers d'avions en papier ou par un mini-opéra sur la création d'une seconde, le comité a aussi décerné le prix de chimie à Volkswagen.

En l'absence d'un représentant, le constructeur automobile allemand a été récompensé pour avoir «résolu le problème des émissions polluantes excessives des automobiles en produisant [...] moins d'émissions à chaque fois que leurs voitures étaient testées».

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