Un astéroïde «frôlera» la Terre vendredi

L'astéroïde sera malheureusement difficile à observer du Québec,...

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L'astéroïde sera malheureusement difficile à observer du Québec, puisqu'il sera au-dessus de l'océan Indien à son point le plus proche de la Terre.

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(Québec) La Terre sera «frôlée», vendredi, par un astéroïde de 45 mètres de diamètre filant à près de huit kilomètres par seconde. Les chances de catastrophes sont totalement nulles, mais il s'agira tout de même du «rase-mottes spatial» le plus serré jamais enregistré.

Le gros caillou, baptisé 2012 DA14, s'approchera à environ 27 000 km de la Terre, ce qui correspond à moins du dixième de la distance Terre-Lune, et même un peu moins que l'orbite des satellites géostationnaires, qui est de 35 800 km.

Sur son site, la NASA assure que la trajectoire de l'astéroïde est bien comprise et qu'il n'y a aucune chance d'impact, mais il s'agit tout de même de la «trajectoire la plus proche jamais prédite pour un objet aussi grand». Le mot grand, notons-le, est ici très relatif, car à 45 mètres de diamètre, 2012 DA14 ne l'est justement pas particulièrement.

La taille des astéroïdes se mesure souvent en kilomètres, et parmi ceux que la NASA a à l'oeil à cause des risques de collision, les dimensions vont jusqu'à 920 mètres. D'ailleurs, d'après un simulateur d'impact de l'Université Purdue et du Collège impérial de Londres, si 2012 DA14 heurtait notre planète, l'objet se désintégrerait à peu près complètement dans l'atmosphère et ne laisserait «pas de cratère, mais de gros fragments pourraient frapper le sol».

L'astéroïde sera malheureusement difficile à observer du Québec, puisqu'il sera au-dessus de l'océan Indien à son point le plus proche de la Terre. Le temps que la planète tourne pour nous permettre de l'observer, sa luminosité apparente aura grandement diminué, et il faudra vraisemblablement un télescope pour le voir.

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