Le patron du site TheCelebrityCafe.com vit au coeur de Québec

Dominick Miserandino partage sa vie entre Québec et... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Dominick Miserandino partage sa vie entre Québec et la Grosse Pomme. Il dit de la Vieille Capitale : «J'aime la culture, la bouffe, la joie de vivre - à New York, je dîne en huit minutes! J'aime aussi que la ville embrasse l'hiver.»

Le Soleil, Patrice Laroche

(Québec) Les sites Internet pour faire provision de nouvelles de stars abondent, mais bien peu peuvent se targuer de rouler leur bosse depuis 15 ans. C'est pourtant le cas du site TheCelebrityCafe.com, dont le grand patron passe une partie de l'année dans un condo situé au coeur de Saint-Roch. Rencontre avec Dominick Miserandino, un New-Yorkais amoureux de Québec.

Depuis cinq ans, M. Miserandino possède un condo tout près du jardin de Saint-Roch. Il vient régulièrement, tous les deux mois environ, y passer quelques semaines avec sa femme et sa fille. Aussi bien dire qu'il partage sa vie entre Québec et la Grosse Pomme...

S'il voit lui-même les huit heures de route d'un bon oeil, il n'en est pas de même, selon lui, pour la plupart de ses concitoyens.

«Ce n'est pas si facile d'accéder [à Québec]. La plupart des Américains aiment sauter dans un avion pour arriver à destination, ou s'ils conduisent, ils arrêtent à Montréal, qui ressemble à toutes les autres métropoles.»

Son coup de coeur pour la Vieille Capitale est général : «Québec est la ville la plus distincte qu'on puisse trouver pas très loin de la région new-yorkaise», explique l'homme d'affaires.

«J'aime la culture, la bouffe, la joie de vivre - à New York, je dîne en huit minutes! J'aime aussi que la ville embrasse l'hiver. C'est prodigieux de voir des gens aller skier sur les Plaines.»

Un secret trop bien gardé

Même s'il prend le temps de faire un peu de tourisme (l'été dernier, il a visité la Côte-de-Beaupré et s'est rendu au Lac-Saint-Jean et à Tadoussac) et de fréquenter le Festival d'été, dont l'accessibilité l'impressionne, M. Miserandino continue de diriger son site Web de loin.

«Je gère mon équipe d'ici. La plupart du temps, les gens qui travaillent pour moi n'ont aucune idée que je suis à Québec», indique l'éditeur qui, pour la petite histoire, a démarré son entreprise avec 10 $ il y a 15 ans et dit maintenant attirer 4,8 mil­lions de lecteurs par mois.

Pour le New-Yorkais, Québec est un secret trop bien gardé. Comme son site comporte une section voyage, M. Miserandino a fait plusieurs offres au bureau de Bonjour Québec, qui n'ont toutefois pas reçu un accueil très réceptif, selon lui.

«C'est dommage, parce que les Américains gagneraient à mieux connaître Québec, déplore-t-il. Je crois que les publicistes sous-estiment encore beaucoup le lectorat du Web.»

TheCelebrityCafe.com en perspective

Même si TheCelebrityCafe.com est peu connu au Québec (une coupure attribuable à la langue, selon son fondateur, Dominick Miserandino), il est classé 17 691e parmi les sites les plus visités du Web (selon mostpopularwebsites.net). Ce qui fait plutôt bonne figure, mais le place loin des sites de stars plus pimpants et sensationnalistes, comme TMZ.com (434e) ou PerezHilton.com (621e).

En fait, TheCelebrityCafe.com se distingue surtout pour sa longévité et sa façon respectueuse de traiter de la vie des stars. On y trouve des entrevues avec des célébrités, des critiques de disques, de livres et de films et des récits de voyage.

Google l'aurait, semble-t-il, classé parmi les trois sites Web de divertissement les plus importants. Google News et Alta Vista News reprennent régulièrement les informations de TheCelebrityCafe.com sur leur fil de presse.

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