Échographies de dépistage gratuites... en radiologie

Les échographies de clarté nucale faites au privé... (Photothèque Le Soleil)

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Les échographies de clarté nucale faites au privé sont couvertes par la Régie de l'assurance maladie du Québec lorsqu'elles sont faites dans les cabinets de radiologies, mais pas dans les cliniques privées d'obstétrique et de gynécologie.

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(Québec) Depuis l'entrée en vigueur du règlement sur la couverture publique des échographies faites en cabinet privé, au début de l'année, les femmes enceintes peuvent faire mesurer gratuitement la clarté nucale pour déterminer le risque d'anomalies génétiques chez le foetus, dont la trisomie 21, a appris Le Soleil.

Avant le règlement du 29 décembre dernier, les femmes enceintes devaient payer de leurs poches leurs échographies de clarté nucale faites au privé. Aujourd'hui, elles doivent toujours débourser pour ces échographies lorsqu'elles sont réalisées dans les cabinets d'obstétrique et de gynécologie ou dans les cliniques de fertilité comme OVO et Procrea (environ 150 $ pour une échographie de clarté nucale seule), mais pas quand elles sont faites dans les cabinets de radiologie, où elles sont couvertes par la Régie de l'assurance maladie du Québec.

Selon ce qu'il a été possible d'apprendre, ces examens se font dans certains laboratoires d'imagerie médicale (LIM) sans qu'ils soient codés comme tels. «Dans le code de facturation, ça entre dans la catégorie échographie du premier trimestre. Lorsque le radiologue fait cette échographie, il peut aussi mesurer la clarté nucale [sans facturer un tarif supplémentaire au gouvernement pour cette vérification]», confirme le président de l'Association des radiologistes du Québec (ARQ), le Dr Vincent Oliva.

Le gouvernement n'a jamais statué officiellement sur la pertinence de couvrir ces examens ni fait quelque annonce en ce sens. Lorsque nous avons été informés de cette pratique dans les cliniques de radiologie et demandé des explications au ministère de la Santé, on nous a affirmé qu'il n'y avait «pas eu de changement dans l'offre de dépistage de la trisomie 21 au Québec».

«Dans une zone grise»

Bref, les cabinets de radiologie qui vérifient la clarté nucale le feraient «dans une zone grise», selon le Dr Vincent Oliva. «Mais ce n'est vraiment pas la majorité des cliniques et des radiologues qui font ces évaluations parce que tous n'ont pas l'expertise nécessaire. Ça se fait seulement dans certains LIM», précise le Dr Oliva, qui juge par ailleurs «tout à fait pertinentes» ces évaluations.

«Du moment où elles permettent aux femmes enceintes de connaître le risque de trisomie 21 [du foetus], je trouve personnellement que c'est pertinent, et tant mieux s'il y a des radiologues qui font ces évaluations. Il y a des échographies pas mal moins pertinentes qui se font à l'heure actuelle dans les LIM», estime le président de l'ARQ, qui a dénoncé dans nos pages ce printemps le phénomène de «bar ouvert» engendré par le règlement sur la couverture publique des échographies faites en cabinet privé. 

Le Dr Oliva reprochait au gouvernement de ne pas avoir pris le temps de se questionner sur le type d'examen échographique à inclure dans le panier de services avant d'adopter son règlement, qui devait permettre de réduire le temps d'attente en hôpital. Résultat : les listes d'attente au privé ont explosé. 

Pas toujours justifiées

Les radiologues, disait le Dr Oliva, se retrouvent avec toutes sortes de demandes d'échographie qui ne sont pas toujours justifiées. Il citait notamment les échographies abdominales pelviennes, trop souvent demandées sans renseignements cliniques ou «pour des douleurs vagues». Les demandes pour des échographies musculo-squelettiques auraient elles aussi explosé.

Selon le président de l'ARQ, non seulement la couverture publique des échographies faites au privé n'aurait pas permis de réduire le délai d'attente en hôpital, mais elle aurait créé une nouvelle demande partout.




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