Transferts en santé: Gaétan Barrette critique le fédéral

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Le ministre de la Santé et des Services sociaux, Gaétan Barrette

La Presse, Edouard Plante-Fréchette

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, accuse le gouvernement fédéral d'adopter une «stratégie d'évitement publique» dans le dossier des transferts en santé.

Il se dit «alarmé» que le dossier n'ait pas semblé faire partie des priorités lors de la retraite du conseil des ministres, qui se conclut lundi à Sudbury en Ontario.

«Un budget, ça commence à se préparer en juin. Ça se concrétise maintenant, tant chez nous (au Québec) que chez eux (au fédéral)», a-t-il souligné en entrevue à La Presse Canadienne.

«Je suis, comme mes collègues au Canada, extrêmement inquiet de l'approche du gouvernement fédéral», a enchaîné M. Barrette.

Selon le ministre, les négociations piétinent à quelques mois de l'échéance de l'entente conclue en 2004, qui prévoyait des hausses automatiques annuelles des transferts en santé de 6 pour cent.

L'ancien gouvernement conservateur avait prévu les abaisser à partir de 2017, et les arrimer à l'augmentation annuelle du PIB, avec un minimum garanti de 3%.

Le nouveau gouvernement de Justin Trudeau doit cesser de se défiler et dire «ouvertement» s'il ne compte pas ajuster les transferts, a insisté Gaétan Barrette.

«Qu'il le dise! Nous, on va prendre le relais et on va expliquer à la population que la conséquence, c'est une attaque, une atteinte, à la hauteur des services qu'on donne à la population», a martelé M. Barrette.

Le ministre québécois de la Santé assure que ses homologues provinciaux et territoriaux sont «unanimement déçus» de la façon dont ce dossier progresse.

Ils s'entendent par ailleurs tous sur le fait que le vieillissement de la population doit être pris en considération dans le calcul du montant du transfert.

Le gouvernement fédéral semble pour sa part privilégier l'idée de procéder par enveloppe, en allouant des sommes spécifiquement à certains domaines - les soins à domicile, par exemple.

Le ministre Barrette désapprouve vivement cette approche «de division» entre provinces, qui ne sont pas toutes confrontées à la même situation en matière de vieillissement de la population.

«Il y a des endroits où il y a moins de personnes âgées que d'autres, c'est vrai. Mais le facteur qui génère le plus de croissance de coûts, c'est le vieillissement», a plaidé M. Barrette.

«La tactique de vouloir passer outre, on la voit», a-t-il tranché en entrevue téléphonique.

Le bureau de la ministre fédérale de la Santé, Jane Philpott, n'avait pas donné suite à la demande d'entrevue de La Presse canadienne, lundi après-midi.

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