Dès jeudi, la cigarette sera interdite des parcs et terrasses

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Les scientifiques expliquent que la nicotine interfère notamment avec la formation et la stabilisation des synapses entre les cellules cérébrales.

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Montréal

Les endroits où les gens pourront fumer deviendront de plus en plus rares dès jeudi: de nouvelles interdictions s'ajoutent et il ne sera plus possible aux fumeurs d'allumer une cigarette sur les terrasses des restaurants et des bars, dans les automobiles en présence de jeunes ainsi que sur les terrains sportifs et de jeux pour enfants.

L'entrée en vigueur des interdictions sera toutefois une bouffée d'air frais pour ceux qui sont indisposés par la fumée.

La loi provinciale concernant la lutte contre le tabagisme a été adoptée à l'unanimité en novembre dernier. Certaines dispositions sont entrées en vigueur immédiatement, mais pas toutes.

Il s'agissait alors de la première révision en profondeur de la Loi sur le tabac depuis la réforme de 2005, qui avait notamment banni la cigarette de la plupart des espaces publics.

En novembre, la loi s'était aussi occupée du cas des cigarettes électroniques. Elle les a alors assimilées aux traditionnelles: là où sont interdites celles remplies de tabac, les électroniques le sont aussi. Bref, elles ne sont plus admises dans les lieux publics fermés, comme les bars et les lieux de travail.

En plein air

Et à ces interdictions s'ajoutent en cette fin du mois de mai bon nombre de lieux «en plein air», qui avaient été jusque-là épargnés: les terrasses de bars et de restaurants, les terrains sportifs, les terrains de jeux et les camps de vacances.

Les fumeurs seront aussi persona non grata dans les voitures si des jeunes de moins de 16 ans s'y trouvent, dans les aires communes des immeubles d'habitation comportant de deux à cinq logements, et en tout temps dans les centres de la petite enfance et les garderies, dans tous les établissements d'enseignement préscolaire, primaire et secondaire, y compris les centres de formation générale aux adultes et les centres de formation professionnelle.

Les associations qui luttent contre le tabagisme se réjouissent des interdictions supplémentaires qui sont désormais en place.

«Ces mesures étaient attendues depuis longtemps. Les plus récentes données montrent que de nombreux Québécois étaient encore exposés à la fumée secondaire et les différents degrés de permissivité des lois existantes lançaient des messages contradictoires aux jeunes à l'égard de la dangerosité du tabagisme», a fait valoir dans un communiqué Flory Doucas, porte-parole de la Coalition québécoise pour le contrôle du tabac.

Selon Claire Harvey, du Conseil québécois sur le tabac et la santé, «il va y avoir plus de 1,7 million de jeunes protégés des effets de la fumée secondaire», sans compter tous les non-fumeurs et les travailleurs de la restauration.

Fumée secondaire nocive

Elle rappelle que la fumée secondaire est très nocive, car les cigarettes contiennent plus de 4000 produits chimiques dont près de 70 cancérigènes.

«Cela va aussi avoir un effet dissuasif auprès des jeunes, croit-elle. S'ils sont moins exposés aux fumeurs, ils seront moins tentés de les imiter».

L'interdiction de fumer dans les voitures en présence de jeunes réjouit particulièrement.

«Les parents et les jeunes pensent à tort que la fumée de tabac se dissipe rapidement lorsqu'on roule les fenêtres baissées; ce n'est pas le cas (...) Le Québec était la seule province n'ayant pas encore adopté une telle mesure», soutient Dominique Massie, directrice générale de l'Association pulmonaire du Québec.

À l'Association des restaurateurs du Québec (ARQ), on craint par contre de devoir «jouer à la police».

«Notre appréhension est pour le fait que c'est le restaurateur qui va devoir jouer au policier dans l'application de la loi. Pourquoi? Tout simplement parce qu'on n'a pas vu vraiment de campagne de sensibilisation à l'entrée de cette nouvelle mesure, soit l'interdiction de fumer sur les terrasses par le ministère de la Santé et des services sociaux», a déclaré en entrevue Martin Vézina, porte-parole de l'ARQ.

Les fumeurs pris en flagrant délit pourraient écoper d'amendes - tout comme le propriétaire du restaurant.

«C'est nous qui allons avoir à contrôler au quotidien», a-t-il ajouté.

Peu de baisse chez les restaurateurs

Il ne craint toutefois pas outre mesure l'impact sur les revenus des restaurateurs.

«Il va peut-être y avoir une légère diminution des ventes, mais il ne va pas y avoir de restaurants qui vont fermer», estime M. Vézina, soulignant que cela pourrait être plus marqué pour les bars.

Il craint aussi un problème en milieu urbain: puisque les fumeurs devront quitter la terrasse pour fumer, M. Vézina s'inquiète qu'ils aillent allumer leurs cigarettes sur le trottoir en y apportant leur verre parce qu'il est tout près. Comme il est interdit de boire sur la voie publique, cela va alourdir encore le travail de surveillance des établissements, explique-t-il.

L'ARQ envoie des bulletins d'information à ses membres pour leur rappeler l'entrée en vigueur de la mesure et les invite à imprimer les petites affiches disponibles sur le site du ministère de la Santé.

D'autres restrictions à venir

En novembre prochain, d'autres restrictions s'ajouteront: il sera alors interdit de fumer à l'extérieur, dans un rayon de 9 mètres de toute porte et de toute fenêtre qui s'ouvre et des prises d'air communiquant avec un lieu fermé où il est interdit de fumer.

Ainsi, les endroits publics où il sera encore possible de fumer sont de moins en moins nombreux: il restera notamment la rue, les trottoirs et les parcs, sauf dans les endroits réservés aux jeunes.

Les inspecteurs du ministère de la Santé devraient être responsables de faire respecter les nouvelles interdictions.

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