Jacques Demers dans un «état sérieux, mais stable»

Nommé au Sénat par Stephen Harper en 2009,... (Archives PC, Adrian Wyld)

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Nommé au Sénat par Stephen Harper en 2009, Jacques Demers siège comme indépendant depuis quelques mois. L'ex-entraîneur est aussi commentateur sportif à la radio et à la télévision.

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La Presse Canadienne
Montréal

Le sénateur et ex-entraîneur du Canadien de Montréal Jacques Demers a été terrassé mercredi par un accident vasculaire cérébral (AVC).

Âgé de 71 ans, Jacques Demers, qui est également commentateur sportif à la radio et à la télévision, est soigné au  Centre universitaire de santé McGill (CUSM), à Montréal. Dans un bref communiqué transmis par le CUSM, les membres de sa famille ont demandé le respect de leur intimité tout en exprimant leur reconnaissance pour tous les voeux de prompt rétablissement reçus, demandé de respecter leur intimité.

Le communiqué ne contient toutefois aucune information relative à l'état de santé de M. Demers. Il se trouve dans un «état sérieux mais stable» selon le leader de l'opposition conservatrice au Sénat, Claude Carignan. Il s'est entretenu jeudi matin avec l'assistante de M. Demers, qui lui aurait rapporté qu'il était conscient.

Le médecin du Canadien, David Mulder, qui est aussi son médecin personnel, est à son chevet avec l'équipe médicale de l'hôpital, a-t-il précisé. «Il est entre bonnes mains. Je suis convaincu qu'avec la force que je connais à Jacques Demers, il va récupérer et nous revenir avec toute son énergie», a dit M. Carignan.

Les deux hommes ont été nommés en même temps au Sénat par Stephen Harper en 2009. Ils sont toujours de bons amis, même si M. Demers a choisi le quitter le caucus conservateur il y a quelques mois pour devenir sénateur indépendant. Il avait subi une commotion cérébrale le printemps dernier lors d'une chute et avait dû s'absenter pendant plusieurs semaines. Il était revenu travailler en pleine forme par la suite, a indiqué M. Carignan.

Jacques Dermers est apprécié de tous au Sénat, a souligné M. Carignan. Selon lui, son apport est important, notamment par son travail sur le comité sénatorial des affaires étrangères. Il a réalisé plusieurs missions à l'étranger et est un très bon ambassadeur pour la chambre haute, selon M. Carignan. «Il est un gage de succès de la mission car il ouvre beaucoup de portes».

Coupe Stanley en 1993

L'ancien joueur du Canadien Vincent Damphousse, analyste de hockey à la télévision avec Jacques Demers, le considère «comme une figure paternelle» sur un plateau de télévision. «Celui que vous voyez à la télévision est le même homme lorsqu'il n'est pas en ondes. Il n'y a pas de façade. Pas de masque. Nous lui souhaitons tous de retrouver la santé.»

Quelques personnalités publiques ont exprimé leurs voeux de rétablissement. Sur son compte Twitter, le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, lui souhaite de se remettre complètement et rapidement de l'incident.

Dans sa précédente carrière, M. Demers s'est fait connaître comme entraîneur dans l'Association mondiale de hockey et la Ligue nationale. Il a notamment dirigé les Nordiques de Québec, les Blues de St. Louis, les Red Wings de Detroit, le Lightning de Tampa Bay et le Canadien, avec lequel il a gagné la Coupe Stanley en 1993, la dernière du Tricolore.

Dans sa précédente carrière, M. Demers s'est fait connaître comme entraîneur dans l'Association mondiale de hockey (AMH) et la Ligue nationale de hockey (LNH).

Il a notamment dirigé les Nordiques de Québec, les Blues de St. Louis, les Red Wings de Detroit, le Lightning de Tampa Bay et le Canadien de Montréal, avec lesquels il a gagné la coupe Stanley en 1993.

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