Les hommes plus touchés que les femmes par les cancers liés au sexe oral

Les hommes sont deux fois plus touchés que les femmes par le cancer de la gorge... (PHOTOMONTAGE LA PRESSE)

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Agence France-Presse
Washington

Les hommes sont deux fois plus touchés que les femmes par le cancer de la gorge et de la bouche lié à une infection par un papillomavirus (VPH) qui résulte de la fréquence de rapports sexuels bucco-génitaux, selon une étude américaine présentée vendredi.

Près de deux cancers oropharyngés sur trois sont provoqués aux États-Unis, et dans la plupart des pays occidentaux, par une infection par le VPH 16, et leur fréquence a nettement augmenté ces dernières années, a expliqué Gypsyamber D'Souza, professeur adjointe d'épidémiologie à l'Université Johns Hopkins à Baltimore, qui présentait ses travaux à la conférence annuelle de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS) réunie ce week-end à Washington.

La pratique de la fellation ou du cunnilingus entraîne ces cancers qui touchent beaucoup plus les hommes, surtout blancs d'âge moyen, que les femmes.

L'analyse montre que ces pratiques répandues commencent à un plus jeune âge, et que la fréquence de nouveaux partenaires est également plus grande.

«Notre étude montre que chez les hommes, le risque d'une infection par le VPH s'accroît avec le nombre de partenaires avec qui ils ont eu des relations sexuelles buccales», a expliqué la chercheuse.

En revanche chez les femmes, le nombre de récents partenaires n'a pas semblé augmenter le risque d'infection.

Ainsi à nombre égal de partenaires, les hommes ont beaucoup plus de risques d'être infectés par des VPH.

Système immunitaire

L'étude montre que les femmes qui ont eu plus de partenaires pour des relations vaginales avaient moins de risque d'infection par le VPH transmis par ces pratiques.

Cela suggère qu'une première exposition vaginale au VPH confère une plus grande protection en déclenchant une forte réaction immunitaire, déduit l'auteur de l'étude.

Il semblerait que chez les hommes, la réponse du système immunitaire soit plus faible, ce qui les rend plus vulnérables à une infection.

Cette infection est assez fréquente, et la plupart des personnes l'élimine en un ou deux ans, mais les hommes moins que les femmes.

Le VPH ne déclenche pas directement les mutations responsables de la tumeur, mais provoque des changements dans les cellules qu'il infecte dans la gorge ou dans le col de l'utérus qui deviennent cancéreuses.

Le sexe oral augmenterait le risque de cancer oropharyngé de 22 %, selon une étude publiée en janvier dans le Journal of the American Medical Association. Ce type de cancer a augmenté de 225 % depuis 20 ans.

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