Recherches pour aider à améliorer le sommeil des travailleurs de nuit

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La Dre Annie Vallières considère que l'insomnie de plusieurs travailleurs de nuit est un problème de santé publique.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Un travailleur de nuit sur deux du réseau de la santé éprouve des problèmes de sommeil. Affirmant avoir développé une méthode prometteuse pour aider ces travailleurs à mieux dormir, une équipe de chercheurs du Centre de recherche de l'Institut universitaire en santé mentale de Québec (CRIUSMQ) invite 140 volontaires à tester ses interventions, uniquement comportementales.

L'équipe dirigée par la Dre Annie Vallières, professeure à l'École de psychologie de l'Université Laval et chercheuse au CRIUSMQ, veut recruter des travailleurs nocturnes qui souffrent d'insomnie, mais aussi d'autres pour qui les horaires de nuit ne leur posent pas de problèmes de sommeil. «On a besoin de l'expérience des bons dormeurs pour pouvoir comparer», a expliqué la Dre Vallières en conférence de presse, mercredi.

Après évaluation de leur sommeil, les participants qui souffrent d'insomnie se verront offrir une intervention comportementale adaptée à leur réalité. Le programme s'échelonnera sur huit semaines, à raison d'une heure par semaine. Il s'agit surtout de conseiller le mauvais dormeur sur les meilleures habitudes à prendre : manger et se coucher à heures fixes, sortir du lit si le sommeil ne vient pas, ne pas se répéter «vite, il faut que je dorme», ne pas faire du manque de sommeil une obsession, etc.

Selon la Dre Vallières, la méthode, qui a été expérimentée par une dizaine de travailleurs de nuit, a donné des résultats encourageants, d'où l'intérêt de la tester sur un plus large éventail de personnes et éventuellement de la dispenser à l'ensemble des travailleurs du réseau de la santé.

«C'est un enjeu de santé publique important quand on sait qu'un travailleur de nuit sur deux qui nous soigne a des problèmes de sommeil et que ça a des conséquences sur sa santé physique, mentale et psychologique», fait valoir la chercheuse, selon qui la méthode pourrait également être enseignée dans les écoles.

«Il y aura toujours des travailleurs de nuit dans le milieu de la santé. Il est important de pouvoir les accompagner afin de les aider à demeurer plus alertes et efficaces dans leur travail», insiste la Dre Vallières.

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Jo-Annie Houde, qui travaille de nuit depuis cinq ans, a bénéficié des conseils de l'équipe de la Dre Vallières. 

Le Soleil, Erick Labbé

Conseils bénéfiques

Jo-Annie Houde, qui travaille de nuit depuis cinq ans, a bénéficié des conseils de l'équipe de la Dre Vallières. «Ils m'ont évaluée pendant deux semaines en me posant toutes sortes de questions sur mes habitudes, puis ils m'ont donné des conseils. Dans mon cas, c'était de mettre des lunettes de soleil en sortant de l'hôpital pour me rendre à la maison [pour éviter d'être trop réveillée par le soleil], de me coucher et de manger à heures fixes. Il fallait que je me donne une routine», explique l'infirmière de 27 ans.

Dans son cas, la méthode a tellement bien fonctionné que c'est maintenant la nuit que le sommeil est laborieux. «Le jour, j'arrive à dormir cinq, six, parfois sept heures. Mais quand mes congés arrivent et que je dois dormir la nuit, comme mon chum et mes amis, j'ai beaucoup de difficultés, de sorte que je reviens de mes congés plus fatiguée qu'avant d'y arriver!» rigole Jo-Annie Houde, qui ne s'en fait pas outre mesure, l'important pour elle étant de bien dormir avant ses quarts de travail.

«J'ai des collègues qui n'arrivent pas à dormir le jour et qui tombent en dépression à cause de ça», souligne-t-elle.

Les personnes intéressées à participer à l'étude doivent joindre Séverine Garnier au 418 663-5000, poste 4766, ou par courriel à labopscsom@gmail.com.

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