L'obésité toujours en hausse aux États-Unis

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Un rapport de recherche publié jeudi par des centres américains de contrôle et de prévention de maladies précise qu'en matière d'obésité, les femmes devancent maintenant les hommes.

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Mike Stobbe
Associated Press
New York

Le phénomène de l'obésité demeure en croissance aux États-Unis malgré une décennie de multiples campagnes de sensibilisation aux risques qu'il représente.

Un rapport de recherche publié jeudi par des centres américains de contrôle et de prévention de maladies précise qu'en matière d'obésité, les femmes devancent maintenant les hommes.

Le taux d'obésité atteignait en 2013-2014 près de 38 % chez les adultes aux États-Unis alors qu'il était de 32 % il y a une dizaine d'années et à environ 17 % au début des années 80.

Ces pourcentages étaient respectivement de 38 et de 34 % chez les femmes et les hommes en 2013-2014.

Le docteur William Dietz, chercheur dans le domaine à l'université George Washington, avoue être consterné par les résultats de la dernière enquête. Il prévoyait qu'en une décennie, la situation allait rester stable alors qu'elle s'est plutôt détériorée.

Un autre expert, le docteur Barry Popkin de l'Université de la Caroline du Nord, met toutefois un bémol sur ces résultats en prévenant que les sujets étudiés ne sont pas nécessairement représentatifs de la population américaine en général.

Progression apparente du fléau

Les autorités médicales s'expliquent quand même mal la progression apparente du fléau. Elles affirment qu'une personne considérée obèse n'est pas qu'un peu trop grosse mais présente un important surplus de poids. Une personne adulte souffre d'embonpoint lorsqu'elle affiche un indice de masse corporelle d'entre 25 et 29,9. Un indice de 30 et plus est considéré comme étant un problème d'obésité.

Aux États-Unis, l'obésité est considérée comme l'un des pires problèmes de santé publique en ce moment.

Les plus récentes statistiques ont été colligées par une étude gouvernementale récurrente qui va jusqu'à peser les participants, ce qui en fait l'étalon-or quand vient le temps de mesurer le tour de taille des Américains. Elle ne compte toutefois qu'environ 5000 sujets par année, soit nettement moins que d'autres études fédérales sur le poids. Règle générale, plus l'échantillon est petit, plus des conclusions nationales sont difficiles à tirer.

Le taux d'obésité chez les enfants âgés de 2 à 19 s'est maintenu à environ 17 %.

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