Marijuana: la santé avant les profits

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(Québec) La légalisation de la marijuana au Canada va certainement engendrer des recettes, mais là n'est pas l'objectif principal du gouvernement Trudeau, assure le nouveau député de Québec, Jean-Yves Duclos.

«La tarification du cannabis ressemble un peu à celle de l'alcool et du tabac. C'est un bien qui est consommé donc qui peut générer des revenus de taxes de vente. Il est fort probable que légaliser ce marché va générer des recettes [...], mais quel taux de taxation va être appliqué? À qui vont aller ces recettes, je n'en ai aucune idée», soutient l'économiste de l'Université Laval, pressenti pour occuper un rôle à caractère économique dans le cabinet libéral.

Il n'a pas non plus fait d'estimation des revenus que pourrait générer la légalisation de la drogue. Il reprend plutôt le chiffre de 5 milliards $ d'ici cinq ans avancé par le Parti vert. «Le système actuel nous en donne zéro. Donc ça serait entre 0 et 5 milliards $, mais où exactement, je n'en ai aucune idée», renchérit-il. À titre d'exemple, le premier État américain à légaliser la marijuana, le Colorado, a récolté entre le 1er juillet 2014 et le 30 juin dernier 70 millions $ en taxes, dépassant largement ses revenus en taxes sur l'alcool chiffrés à 42 millions $.

Mais de toute façon, affirme Jean-Yves Duclos, la préoccupation des libéraux n'est pas financière. «Ce n'est pas l'objectif principal [de générer des revenus]. L'objectif principal, c'est de protéger la santé de nos enfants, le bien-être de ceux qui choisissent de consommer du cannabis.»

Il reconnaît que la tâche n'est pas mince. «Comment mettre en place un système qui légalise la marijuana pour atteindre ces objectifs? C'est une question importante qui demande pas mal d'écoute et de collaboration avec les provinces et les municipalités», avance-t-il. M. Duclos rappelle que l'enjeu dépasse largement le domaine de la fiscalité puisqu'il y a des «préoccupations majeures en lien avec la santé» contrairement à la vente de biens de consommation ordinaires comme l'alimentation et les chaussures.

«On va probablement y aller de façon progressive en respectant les préoccupations qui sont encore présentes chez les citoyens», dit M. Duclos. Selon lui, il y a encore beaucoup de gens qui ne comprennent pas les bénéfices de la légalisation du cannabis pour la collectivité. Un travail «d'éveil et de sensibilisation» est nécessaire à cet effet, soutient le nouveau politicien.

Le député libéral Jean-Yves Duclos... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche) - image 2.0

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Le député libéral Jean-Yves Duclos

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

Ce que dit la plate-forme Trudeau

Le PLC entend légaliser et réglementer la marijuana mais aussi en restreindre l'accès «pour empêcher la marijuana de tomber entre les mains des enfants, et les profits de tomber entre les mains des criminels». «Nous retirerons la consommation et la possession de marijuana du Code criminel et élaborerons de nouvelles lois plus strictes. Celles-ci puniront sévèrement quiconque fournit cette drogue à un mineur, conduit un véhicule après en avoir consommé ou en fait la vente à l'extérieur du nouveau cadre législatif», peut-on lire dans la plate-forme libérale.

Le parti de Justin Trudeau prévoit également créer un groupe de travail avec les provinces qui mettra en place un réseau strict de vente et de distribution de marijuana soumis aux taxes d'accise provinciales et fédérales. 

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