Jusqu'à 100 000 $ par enfant in vitro

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En 2010, le gouvernement du Québec est devenu le premier État en Amérique du Nord à couvrir les frais des traitements pour les couples incapables d'enfanter naturellement.

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La Presse Canadienne
Toronto

Chaque enfant né d'une femme âgée de 40 ans ou plus par des techniques de conception in vitro coûte environ 45 000 $ à plus de 100 000 $ aux Québécois en vertu du programme public par le gouvernement, selon une nouvelle étude.

Bien qu'aucune naissance n'ait été étudiée dans le cadre de la recherche pour les femmes de 44 ans et plus, le coût moyen d'une intervention ratée se chiffrerait à près de 600 000 $.

Ces données constituent une mise en garde à tout gouvernement qui souhaiterait financer une telle mesure, selon les chercheurs, qui présenteront leurs résultats lundi.

En 2010, le gouvernement du Québec est devenu le premier État en Amérique du Nord à couvrir les frais des traitements pour les couples incapables d'enfanter naturellement. Le programme finance trois cycles de la procédure - qui comprend la stimulation ovarienne, le prélèvement d'ovules et le transfert d'embryons - qui résulte, si elle réussit, en une naissance. Les montants réels de telles interventions sont beaucoup plus élevés, le gouvernement ne remboursant pas les médicaments nécessaires pour le traitement, dont les prix oscillent entre 3000 $ et 5000 $ par cycle.

Pendant la période à l'étude, entre 2010 et 2012, 246 bébés sont nés de femmes âgées de 40 ans et plus, selon le chercheur principal, le docteur Neal Mahutte, directeur du Centre de fertilité de Montréal.

Pour chaque femme de 40 ans et plus utilisant ses propres ovules qui donnera naissance, le gouvernement devra ainsi payer 43 153 $, un chiffre qui augmente exponentiellement avec l'âge - le coût grimpe à 104 000 $ pour celles de 43 ans, selon leurs calculs. En comparaison, le coût pour les femmes de 35 ans et moins est estimé à 17 919 $.

Étant donné que le gouvernement québécois n'a pas imposé de limite d'âge, les femmes plus âgées dont les chances de conception baissent toujours davantage sont encore admissibles au programme.

«On a plusieurs patientes au Québec qui ont subi plus que trois prélèvements d'ovules, particulièrement chez les femmes de 42 ans ou plus, qui ont des taux élevés d'annulation de cycle, a expliqué le docteur Mahutte. Il y a des patientes qui vont répéter le cycle à répétition parce qu'elles ont tout à gagner et rien à perdre.»

Selon lui, il y a une relation significative entre le taux de naissances in vitro et l'âge de la femme. «Étant donné que le taux de naissance par cycle commence à diminuer considérablement à 40 ans et plus, le financement de ces cycles a des coûts substantiels pour le public», a-t-il soutenu.

Un gouvernement qui aurait l'ambition de financer un tel programme devrait d'abord être au courant de ce lien significatif et il devrait au moins considérer l'idée d'imposer un critère d'admissibilité selon l'âge, a-t-il proposé.

Au Québec, le gouvernement devrait mettre ses réformes en place en vertu du projet de loi 20, qui retire une bonne partie de la couverture des traitements. Dans ce cas, les femmes de 43 ans et plus ne pourront plus bénéficier du programme, même si elles auront le droit de subir ces interventions à leurs frais.

Un crédit impôt sera offert selon le revenu de la famille. Ainsi, ceux qui gagnent moins de 50 000 $ se feraient rembourser environ 80 % des coûts de l'intervention. Les Québécois qui reçoivent un revenu plus élevé pourront recevoir un maximum de 20 % du traitement.

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