Tabac: des amendes imposées aux moins de 18 ans

De nouvelles amendes aux mineurs et aux adultes font partie des mesures... (Archives, La Presse)

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(Québec) De nouvelles amendes aux mineurs et aux adultes font partie des mesures présentées, mardi, pour faire diminuer le taux de tabagisme, particulièrement chez les mineurs.

Le projet de loi 44 soumis par la ministre Lucie Charlebois prévoit qu'un jeune de moins de 18 ans sera passible d'une amende de 100 $ à l'avenir s'il est reconnu coupable d'avoir acheté du tabac.

De plus, il sera plus difficile de demander à un adulte d'acheter du tabac pour une personne d'âge mineur. Avec l'adoption du projet de loi, cette pratique sera interdite et les contrevenants se verront imposer une amende de 500 $ à 1500 $. En cas de récidive, l'amende sera portée entre 1000 $ et 3000 $. De plus, les amendes actuelles aux contrebandiers et aux commerces fautifs seront considérablement augmentées.

La Coalition québécoise pour le contrôle du tabac n'est pas emballée à l'idée de pénaliser financièrement des adolescents qui achèteraient des cigarettes dans un dépanneur. «De mettre le fardeau sur les jeunes, je trouve ça un peu dommage parce que ce sont des enfants. On demande que les pénalités soient sur les commerces et non pas sur les jeunes. C'est l'adulte qui est responsable, pas le kid de 12 ans. On sait que ça arrive encore trop souvent sinon l'âge moyen d'initiation au tabagisme ne serait pas de 13 ans», a commenté, mercredi, au Soleil, la Dre Geneviève Bois, porte-parole de la Coalition. L'organisme n'en demeure pas mois bien satisfait du projet de loi présenté par la ministre Charlebois.

La Dre Bois déplore qu'un bon nombre de dépanneurs, de petites épiceries vendent illégalement des cigarettes aux moins de 18 ans. «Bon an mal an, environ 15 % des dépanneurs vendent à des mineurs. Mais il suffit qu'un dépanneur par quartier le fasse pour que tout le monde sache que c'est là qu'on peut s'approvisionner. Environ 30 % des jeunes n'ont pas de difficultés à acheter leur tabac dans un point de vente. La loi n'est pas très bien appliquée au niveau des points de vente», a-t-elle affirmé.

Mesures cruciales

À son avis, interdire les arômes comme le menthol dans le tabac et imposer un emballage neutre des paquets de cigarettes seraient plus efficaces pour réduire le tabagisme chez les jeunes que des amendes.

«Ce sont les mesures les plus cruciales. Ce sont les arômes et l'emballage qui attirent les jeunes. Et ce sont des mesures plus faciles à appliquer que de surveiller chaque point de vente», a dit la porte-parole de la Coalition. Le regroupement entend proposer un amendement au projet de loi pour un emballage neutre.

«Les jeunes sont très sensibles à l'emballage. Les nouveaux paquets sont mauves, roses, orange. C'est beau. C'est brillant. Ç'a l'air d'un boîtier de rouge à lèvres ou de mascara. C'est un panneau publicitaire miniature que l'on porte dans les mains et qu'on montre à nos amis chaque fois que l'on fume. L'Australie a implanté l'emballage neutre, drabe et standardisé et ils ont vu une chute sans précédent du taux de tabagisme.»

Par ailleurs, la Dre Bois réfute l'argument des fabricants de tabac voulant que l'interdiction du menthol dans les cigarettes légales amènera une hausse de la contrebande.

«La contrebande est l'épouvantail habituel de l'industrie du tabac pour ne rien faire. Les jeunes ne s'approvisionnent pas principalement avec la contrebande. Ils commencent à fumer en achetant du tabac légal, par eux-mêmes, par leurs amis et leur famille. Ils ne vont pas sur une réserve chercher un Ziploc de cigarettes», a soutenu la médecin.

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