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Commission sur la fiscalité: commissaire dénoncé pour une étude controversée sur le tabac

Le Dr Fernand Turcotte... (Photothèque Le Soleil)

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Le Dr Fernand Turcotte

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<p>Michel Corbeil</p>

(Québec) Un spécialiste de la santé publique dénonce la présence sur la Commission de la fiscalité québécoise d'un économiste, auteur d'une étude controversée. Jean-Pierre Vidal a soutenu, il y a 20 ans, que la cigarette réduit les coûts en santé et en prestations de retraite par le fait qu'elle écourte la vie des fumeurs, s'indigne Fernand Turcotte.

Professeur émérite de la Faculté de médecine de l'Université Laval, M. Turcotte remet en cause l'impartialité de M. Vidal, une allégation que Québec ne retiendra pas, a appris Le Soleil.

Fernand Turcotte s'est adressé au président de la Commission sur la fiscalité, Luc Godbout. Dans une lettre expédiée le 3 novembre, il plaide que M. Vidal n'est pas en position de juger de façon «objective» les recommandations de la Coalition québécoise pour le contrôle du tabac.

La Coalition préconise «la tarification des activités de l'industrie» de la cigarette, souligne le Dr Turcotte. «Je tiens à vous faire part de mon inquiétude que l'examen correct de ce train de mesures par votre commission ne soit entravé par au moins un des membres de la commission.

«Ce membre est Jean-Pierre Vidal qui, au début des années 90, en collaboration avec André Raynauld [un autre économiste], a accepté de servir d'intellectuel à gages pour l'industrie du tabac, défendant avec ardeur l'indéfendable. [M. Vidal] est en conflit d'intérêts en ce qui concerne la dévastation de la santé humaine par le cartel international de la nicotine.

«Ces deux célébrités ont produit une "recherche" prétendant prouver que les fumeurs subventionnaient le reste de la société non fumeuse en payant de lourdes taxes et en périssant prématurément, ce qui les empêchait d'encaisser les avantages pour lesquels ils avaient cotisé.»

Pas un lobbyiste

Le ministère des Finances et le président de la Commission ont rejeté les arguments de M. Turcotte, a répondu Jacques Delorme, lundi, en fin de journée. «L'étude date de 1994. Ça date de 20 ans. Et M. Vidal n'était pas l'auteur principal.»

«Ça ne veut pas dire qu'il est un militant pro-tabac, a poursuivi le porte-parole des Finances. M. Vidal n'a pas de lien avec l'industrie du tabac», a-t-il martelé. «Quand il a été engagé, c'est sur la base de son C.V. comme expert fiscaliste. On ne peut supposer qu'il y a conflit d'intérêts. Ce n'est pas un lobbyiste pour l'industrie du tabac.» 

Le président Luc Godbout a fait savoir que «dans le cadre des audiences publiques [de la commission] rien n'indiquait» que son commissaire «avait un parti pris en matière de taxation du tabac». M. Delorme a poursuivi en signalant que sept autres commissaires siègent et que «les opinions sont variées». M. Godbout a d'ailleurs avisé tous les membres de la commission de la missive de Fernand Turcotte.

Dr Turcotte termine sa missive en affirmant qu'il «est de mon devoir de vous mettre en garde contre le préjugé qui pourrait être le sien [à l'économiste Jean-Pierre Vidal] en ce qui concerne la protection du racket des compagnies de tabac. Les responsabilités qu'on vous a confiées méritent tout le soutien loyal qu'on puisse mobiliser.»

MM. Turcotte et Vidal sont des adversaires de longue date. Le professeur émérite de l'Université Laval est un militant antitabac de la première heure. L'économiste a cosigné l'étude qui lui est reprochée, en 1994. Le Soleil rapportait que le rapport avait été commandité par Imasco, alors société mère d'Imperial Tobacco.

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