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Traitements à base de cellules souches: investissement de 21 millions $ à Québec

Le président d'Héma-Québec, Jean De Serres, et le... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le président d'Héma-Québec, Jean De Serres, et le président de Cell For Cure, Pierre-Noël Lirsac, signent l'entente de réciprocité sous les regards des ministres Réjean Hébert et Agnès Maltais et du maire Régis Labeaume.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Héma-Québec produira à Québec, d'ici 2017, des traitements à base de cellules souches pour soigner des cancers et d'autres maladies, et pour régénérer des tissus cardiaques à la suite d'un infarctus. Il s'agit d'une première au Canada.

Ce projet, qui permettra de créer une cinquantaine d'emplois de qualité, nécessite la construction d'un complexe, au coût de 21,5 millions $, dans le parc technologique Michelet, situé à l'intersection des autoroutes Henri-IV et Félix-Leclerc. L'annonce du projet a été faite jeudi par la direction d'Héma-Québec, en présence des ministres Réjean Hébert et Agnès Maltais et du maire Régis Labeaume.

«Il y a une très grande variété de patients qui sont visés. Des patients avec des cancers, des maladies infectieuses, des traumatismes ou qui ont eu une chirurgie. En produits cellulaires, il y a environ 600 études très avancées actuellement pour presque autant de maladies différentes», a indiqué le président d'Héma-Québec, le Dr Jean De Serres.

Plusieurs des nouveaux produits cellulaires seront fabriqués à partir du sang d'un patient. «Pour un patient qui a une leucémie, on prélève certaines de ses cellules dans le sang. On les transforme pour qu'elles puissent aller remplacer des cellules malades chez le même patient. En général, ça prend trois semaines de travail. On sélectionne les bonnes cellules dans son sang, on les multiplie et on ajoute une dose dans le sang. C'est ça, le traitement», a-t-il expliqué. 

Le même processus est appliqué pour un patient dont le muscle cardiaque a été affaibli par un infarctus. Les bonnes cellules qui ont été multipliées seront réinjectées dans le sang pour refaire le muscle cardiaque. On regarde aussi du côté du pancréas pour les cellules neurologiques pour les diabétiques. 

Production de peau

Les nouvelles installations de l'espace Michelet seront utilisées également pour produire, sur une plus grande échelle, de la peau, qui est actuellement fabriquée à l'Hôpital de l'Enfant-Jésus. «Pour les grands brûlés, à partir d'un centimètre carré de peau, on peut couvrir une personne au complet avec sa propre peau qu'on a refaite en laboratoire», a souligné la Dre Lucie Germain.

Dès la première année de fonctionnement du nouveau laboratoire, le ministre de la Santé, le Dr Réjean Hébert, prévoit des économies de 5 millions $ par année reliés l'achat de produits aux États-Unis pour traiter des enfants souffrant de leucémie.  «Ça va nous permettre également d'éviter le transfert de sept à huit jeunes patients par année aux États-Unis pour recevoir des traitements qui vont être disponibles au Québec. On parle d'économies d'un million de dollars supplémentaires avec un traitement amélioré», a-t-il commenté.

Les travaux de construction des nouvelles installations débuteront le printemps prochain. Avec ses surplus, Héma-Québec, qui gère la banque de sang au Québec, allongera 14,5 millions $ pour la réalisation du projet. La Ville de Québec contribuera au projet pour 4,25 millions $ et la Fondation Héma-Québec, pour 3 millions $.

Héma-Québec a signé une entente de réciprocité avec la filiale Cell For Cure du laboratoire de fractionnement biologique de France pour la commercialisation de ses produits en Europe. En échange, Héma-Québec fera le même travail en Amérique du Nord avec les produits de l'entreprise française.

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