Poids et image corporelle: les hommes et les femmes à des années-lumière

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Les femmes sont trois fois plus nombreuses que les hommes à affirmer que leur poids les rend malheureuses.

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(Québec) On s'en doutait, mais peut-être pas à ce point: en matière de poids et d'image corporelle, les hommes et les femmes sont à des années-lumière les uns des autres.

L'organisme sans but lucratif Équilibre, qui a pour mission de prévenir et de diminuer les problèmes liés à l'obésité autant qu'à l'obsession de la minceur, a dévoilé mardi les résultats d'une enquête SOM réalisée en octobre auprès de 1005 Québécois. Celle-ci révèle notamment que les femmes sont trois fois plus nombreuses que les hommes à affirmer que leur poids les rend malheureuses. Aussi, deux fois plus de femmes que d'hommes ont répondu que des remarques ou commentaires négatifs sur leur poids les ont déjà menées à se mettre au régime ou, inversement, à manger compulsivement.

Les hommes sont par ailleurs plus nombreux que les femmes à citer la mauvaise alimentation comme principale raison de leur excès de poids. Ils sont également quatre fois plus nombreux que les femmes à avoir consommé des suppléments pour gagner de la masse musculaire.

Pour la nutritionniste et directrice d'Équilibre, Fannie Dagenais, ces connaissances sont importantes, car elles permettront d'adapter des programmes d'interventions spécifiques à chacune de ces clientèles. Un besoin d'autant plus grand qu'il existe très peu d'initiatives adaptées à la réalité masculine. «On savait qu'il y avait des différences entre les hommes et les femmes, mais pas à ce point», indiquait Mme Dagenais lors d'un entretien téléphonique.

Les données révèlent entre autres un haut taux d'angoisse liée au poids chez les femmes, d'où la nécessité de prendre en compte la santé mentale dans les interventions. Or, les programmes d'amaigrissement traditionnels n'abordent jamais cette dimension.

«Il faut aussi continuer de travailler à changer les normes sociales de beauté avec les industries de la mode et de la publicité pour que soit présentée une plus grande diversité de modèles», souligne Mme Dagenais.

Les femmes sont aussi plus nombreuses à recourir à des diètes et à des produits amaigrissants, d'où l'importance de les sensibiliser aux dangers de ces méthodes.

Quant aux hommes, ils s'imposent eux aussi une pression parfois forte, même si elle s'exprime différemment. Pour eux, «le modèle idéal de beauté est celui d'un corps bien découpé», ce qui explique pourquoi ils sont beaucoup plus nombreux à prendre des suppléments destinés à augmenter la masse musculaire.

Pour perdre du poids, les hommes auront aussi tendance à s'activer physiquement davantage que les femmes, mais sans modifier leur alimentation.

Programmes en chantier

Forte de ces informations, l'équipe d'Équilibre élabore présentement deux programmes d'intervention en milieu de travail, l'un pour les hommes, l'autre pour les femmes. Ceux-ci seront testés au printemps sur une base expérimentale dans la région de Montréal, avant d'être offerts un peu partout dans la province.

L'organisme offre aussi le programme Choisir de maigrir dans les CLSC, destiné aux femmes.

Au Québec, 60 % des hommes ont un surplus de poids, contre 41 % des femmes. Toutefois, les premiers ont plus souvent tendance à sous-estimer le chiffre sur la balance, et les secondes à le surestimer. Ainsi, 65 % des hommes qui présentent un surplus de poids se considèrent de poids normal, alors que 26 % des femmes de poids insuffisant s'estiment de poids normal et que 50 % des femmes de poids normal souhaitent maigrir.

L'étude d'Équilibre a été financée par l'Agence de la santé publique du Canada. Il est possible d'en consulter les résultats sur le site equilibre.ca.

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